i-RAM – серьезная замена

Многие годы предпринимались попытки ускорить подсистему жёстких дисков, поскольку, за исключением накопителей вроде CD-ROM, DVD-ROM, дискет или других съёмных носителей, жёсткий диск – самое медленное устройство в современном персональном компьютере.При сравнении с пропускной способностью современных системных компонентов жёсткие диски не могут похвастаться скоростью. В частности, если сравнить скорость передачи и время доступа с оперативной памятью, кажется, что жёсткие диски требуют вечности.
Многие годы предпринимались попытки ускорить подсистему жёстких дисков, поскольку, за исключением накопителей вроде CD-ROM, DVD-ROM, дискет или других съёмных носителей, жёсткий диск – самое медленное устройство в современном персональном компьютере.
Не зря индустрия за свою историю постоянно увеличивала скорость вращения жёстких дисков.
До сих пор типичным решением проблемы скорости являлись жёсткие диски на основе памяти, которые называют твёрдотельными накопителями (Solid State Disk). Среди ведущих поставщиков подобных решений можно назвать Bitmicro и SolidData. Если последняя концентрируется целиком на профессиональных приложениях, то Bitmicro предлагает приводы, доступные в розничных каналах. По крайней мере, теоретически, поскольку цена подобных решений составляет несколько тысяч долларов.
Модули памяти в твёрдотельных накопителях, благодаря аккумулятору, могут хранить данные некоторое время без подключения питания. Иначе, без постоянной электрической подпитки современные ячейки памяти не запомнят своё состояние. Твёрдотельные накопители впечатляют. Они намного более стойки к вибрации, да и, как можно ожидать, существенно быстрее жёстких дисков, особенно по времени доступа.
Тайваньская компания Gigabyte предложила интересную идею: а что, если построить твёрдотельный накопитель на основе обычных модулей памяти? В результате появился i-RAM – плата среднего размера с четырьмя гнёздами DIMM, резервным аккумулятором и интерфейсом Serial ATA. Питание обеспечивается через шину PCI, поэтому для установки в компьютер необходим свободный PCI-слот. Вернее, даже два, поскольку карта из-за модулей памяти занимает пространство, равное двум слотам PCI.
Собственно, дизайн и принцип работы накопителя i-RAM довольно просты. Нужно подключить карту в слот PCI, от которого она получает питание, а стабильность обеспечивается прикручиванием к корпусу ПК (как и всех других карт PCI). Стабилизаторы напряжения преобразуют питание шины PCI (5 или 3,3 В) в 2,5 В, которые требуются модулям памяти, а также в требуемое напряжение для питания других компонентов. Простой тактовый генератор от ICS отвечает за правильную работу DDR DIMM, которых на плате можно установить до четырёх – большее количество модулей потребует использования профессиональной регистровой памяти, которая стоит дороже.
Чтобы устройство работало в качестве накопителя, требуется контроллер памяти, который будет также поддерживать интерфейс Serial ATA. Соответствующий чип производит Xilinx, но поставка в промышленных количествах началась лишь недавно. Gigabyte говорит о том, что для старта продаж i-RAM было заказано около 1000 чипов XC3S1000. Дальнейшие заказы будут зависеть от спроса.
Интерфейс Serial ATA относится к первому поколению, то есть обеспечивает теоретическую пиковую скорость передачи 150 Мбайт/с. На практике скорость составляет чуть меньше 130 Мбайт/с. Тут возникает правомерный вопрос, почему же производитель не заказал чипы с интерфейсом SATA-II? Ведь тогда теоретическая скорость составила бы 300 Мбайт/с.
Четыре слота DIMM поддерживают любые модули, начиная с DDR266. Их можно заполнять произвольно.
Аккумулятор устройства предотвращает потерю данных. Он даёт напряжение 3,7 В, а ёмкость составляет 1700 мА-ч – примерно в два раза больше, чем у стандартного аккумулятора сотового телефона. Gigabyte указывает максимальное время автономной работы около 16 часов – немного, но для повседневного использования достаточно.
После того, как от компьютера будет отсоединён кабель питания или блок питания будет полностью выключен, в работу вступает аккумулятор и начинается 16-часовой обратный отсчёт. Если не выключать компьютер или вместо выключения переводить ПК в режим ожидания (stand by), то аккумулятор пригодится только во время перебоев с энергией. i-RAM способен выдержать промежуток между концом рабочего дня и началом следующего.
Найти аккумулятор на замену будет проблематично, поскольку нигде не указана его модель. Конечно, было бы намного удобнее использовать широко распространённую модель аккумулятора или даже просто набор стандартных элементов AA.
В то же время следует напомнить, что после окончания заряда аккумулятора всё содержимое i-RAM будет полностью потеряно! Независимо от того, хранились ли на i-RAM временные файлы или операционная система, лучше оснастить компьютер блоком бесперебойного питания (UPS).

ПамЯть

С четырьмя 184-контактными слотами DIMM для DDR-памяти i-RAM поддерживает до 8 Гбайт. В то же время, 2-Гбайт DDR DIMM (нерегистровая) пока ещё не появилась в продаже.
Можно устанавливать любые DDR DIMM: DDR266, DDR333 или DDR400. Хотя нигде не указана информация о реальной тактовой частоте модулей, и вероятно, по причине совместимости она составляет не больше 133 МГц (DDR266). Gigabyte сообщила, что тактовая частота составляет 100 МГц (DDR200), поскольку её уже достаточно для пропускной способности 800 Мбайт/с на 32-битный DIMM. i-RAM не поддерживает многоканальную работу, поэтому теоретический предел пропускной способности равен одноканальной DDR200 (800 Мбайт/с). То же самое касается и задержек: они не оптимизированы, так как интерфейс накопителя всё равно их сгладит. Это касается и Serial ATA II на 300 Мбайт/с, если он будет использоваться. Кроме того, функции вроде “родной” очереди команд для RAM-накопителей не играют особого значения.
Модули можно устанавливать в любом порядке, причём теоретически можно даже смешивать модули с разной ёмкостью и частотой. Впрочем, не рекомендуется устанавливать три или четыре разных модуля – лучше, чтобы разных модулей было, максимум, два. В идеале, конечно же, следует оснащать i-RAM четырьмя одинаковыми DIMM.
Как показали тесты, увеличение числа модулей памяти несколько влияет на производительность. Максимальная скорость наблюдается с одним или двумя DIMM, в то время как при установке трёх или четырёх модулей производительность немного снижается.
Установка проходит очень легко – как инсталляция стандартной карты расширения. Однако есть несколько “подводных камней”, которые следует учесть перед покупкой. Если их обойти, то i-RAM будет работать как обычный жёсткий диск после старта ОС. Накопитель получит букву, его можно будет разбивать на разделы и форматировать.
Подводные камни

1) Питание.

Идея питания через слот PCI, в общем-то, неплоха. Однако Gigabyte решила придерживаться спецификаций PCI 2.2. Поэтому карта является 5-В моделью, и у неё отсутствует прорезь в области, находящейся ближе к планке. Конечно, лишь немногие материнские платы не оснащены слотами PCI 2.2, но если перейти на профессиональный рынок, то там они будут встречаться чаще. Серверные материнские платы или модели для рабочих станций обычно имеют только один 32-битный слот PCI 2.2 или не оснащены им вообще. Здесь доминирует PCI-X. А эти слоты совместимы только с 3,3-В картами PCI, а не с 5-В моделями.

2) Требуется достаточно места

Как мы уже упоминали, поскольку модули памяти вставляются под углом, карта i-RAM требует больше места, чем стандартная плата расширения PCI. Лучше всего устанавливать карту в нижний PCI-слот, если позволит корпус.

3) SATA

Кроме того, у системы должен быть свободный порт SATA. Если компьютер куплен больше, чем два года назад, то у него вообще может не быть портов SATA.
Производительность
Хотя карта i-RAM поддерживает только Serial ATA I и, как можно было ожидать, обеспечивает максимальную скорость чуть ниже 130 Мбайт/с, время доступа всего 0,05 мс – действительно впечатляет. Вы получите пропускную способность около 100 Мбайт/с даже в базах данных, где происходит большое количество случайных операций чтения. Для сравнения, отдельно работающие жёсткие диски в данном сценарии дают всего несколько мегабайт в секунду. Даже для web-сервера можно получить до 115 Мбайт/с.
Ещё более впечатляет производительность ввода/вывода, которая является самым важным критерием при выборе профессиональных систем: без проблем производится несколько тысяч операций ввода/вывода в секунду, в зависимости от тестового профиля. Даже RAID-массивы с несколькими жёсткими дисками в сравнении кажутся черепахами.
Ещё один возможный вариант заключается в переносе виртуальной памяти Windows на привод i-RAM. Поскольку Windows удаляет этот файл при выключении питания (при соответствующей настройке), то потеря данных из-за отсутствия питания уже не станет проблемой. Приложения вроде Adobe Photoshop требуют немалого объёма виртуальной памяти, даже если полностью его не используют.
Также, i-RAM является прекрасным накопителем для хранения временных рабочих файлов. А в конце рабочего дня результаты можно легко перенести на стандартный накопитель. Чтобы обезопасить себя, можно сделать копирование по расписанию.
Обычно производители указывают прирост производительности у новых продуктов, но пользователи его ощущают слабо. Здесь же ситуация иная. Вы действительно ощутите разницу во время работы с Visual Studio, Photoshop или другими приложениями.

Цена и итог

Теперь, когда мы рассмотрели преимущества и недостатки, позвольте перейти к важному вопросу цены. Gigabyte за карту i-RAM просит около $150-200 плюс деньги, которые вы уплатите за модули DDR. Вряд ли на такую карту стоит устанавливать меньше 2 Гбайт, а лучше оснастить её вообще 4 Гбайт.
В итоге получается около 200 долларов за четыре 512-Мб DIMM (2 Гб) или около 400 за четыре 1Гб модуля. Частоту и задержки во внимание можно не принимать.
То есть, придётся выложить до $400 за вариант с 2 Гбайт или менее $600 за 4 Гбайт памяти. За эти же деньги можно купить четыре жёстких диска на 250 Гбайт, которые в сумме дадут 1,25 Тбайт памяти, или три накопителя на 300 Гбайт.
Следует учесть, что твёрдотельный накопитель работает абсолютно бесшумно. Если сравнить i-RAM со стандартными твёрдотельными моделями от других производителей, то, несмотря на несколько неуклюжий вид, мы получаем лучшее соотношение цена/производительность. И на рынке нет сравнимых продуктов по цене $400-600.
Gigabyte i-RAM заслуживает внимания, поскольку производитель приложил немало усилий к тому, чтобы повысить производительность современных компьютеров, – причём весьма объективно. Разницу в производительности между современными хорошо оснащёнными компьютерами можно обнаружить только при запуске “тяжёлых” требовательных приложений. Но работа i-RAM сразу же становится заметна. Но цена подобного решения слишком высока для среднего пользователя.
Обеспечивая чуть меньше 130 Мбайт/с, i-RAM полностью исчерпывает пропускную способность интерфейса Serial ATA. Влияние i-RAM на повседневные приложения не такое высокое, как можно было подумать. Самые большие различия касаются приложений с высокой нагрузкой ввода/вывода, поскольку i-RAM кардинально уменьшает время доступа. От i-RAM существенно выиграют серверы баз данных, конечно, если база уместится на 4 Гбайт, – именно таким объёмом сегодня ограничен i-RAM. Впрочем, i-RAM, безусловно, не заменяет большие объёмы оперативной памяти и подходит только для приложений, которым нужна максимально быстрая подсистема хранения данных.
Из-за ценовых сообр&#1
72;жений для большинства пользователей всё же рекомендуется вз&#1103
ть самый скоростной жёсткий диск. Но если недостатка в средствах у вас нет, то вы можете забыть о длительном времени загрузки Windows или приложений, используя накопитель i-RAM в качестве системного, для установки программ или для виртуальной памяти Windows.

Гибридные жЁсткие диски

i-RAM позволяет взглянуть на грядущие гибридные накопители, которые сегодня разрабатывают все производители жёстких дисков. Кроме вращающихся магнитных дисков, эти накопители будут использовать определённый объём оперативной памяти. Главное преимущество подобные модели обеспечат в ноутбуках, поскольку операционная система может работать полностью в оперативной памяти жёсткого диска, останавливая для экономии энергии вращение шпинделя, когда в этом нет необходимости.
В зависимости от типа и объёма встроенной памяти флэш или DRAM, подобные накопители могут обеспечить существенный прирост производительности в настольных или мобильных компьютерах, поскольку жёсткий диск сможет буферизовать и затем независимо обрабатывать относительно медленные операции записи.
Кроме того, и “родная” очередь команд покажет себя во всей красе, так как теперь в наиболее эффективном порядке можно будет записывать не единицы килобайт, а сотни мегабайт информации. В итоге мы получим производительность, близкую к последовательной записи. Если операционная система “понимает” гибридный жёсткий диск, то она сможет хранить в быстрой оперативной области виртуальную память и часто используемые системные файлы. Но, к сожалению, гибридные накопители появятся лишь в конце 2006 года, вместе с Windows Vista.

На нашем форуме www.forum.az можно обсудить эту и другие темы, задать вопрос, поделиться мнениями по разным вопросам.

Владимир Зимин

(c)Internet News
6 ocktober 2005
link

December 28th, 2005 | Comments Off on i-RAM – серьезная замена

IDF – Все самое горячее

idf fall moscowКак уже стало традицией, осенью вслед за центральным Форумом Intel для разработчиков (IDF, Intel Developer Forum) IDF Fall в Сан-Франциско, корпорация Intel провела аналогичное мероприятие в Москве. 11 и 12 октября в стенах Российской Академии Наук собрались тысячи людей, чтобы познакомиться с новыми технологиями, поучаствовать в семинарах и полюбоваться на многочисленные экспозиции. Сразу хотелось бы отметить блестящую организацию мероприятия и насыщенную программу этих двух дней.
Форум начинался рано утром и заканчивался только вечером, причем заскучать там было сложно, и более того обойти все экспозиции и тематические площадки (так называемые Zones) и поприсутствовать на всех мероприятиях в течение форума было весьма проблематично. Поэтому, к примеру, журналисты, разделялись на группы, чтобы охватить максимальное количество действ. Как уже стало доброй традицией, Internet News была приглашена на форум, и мы привезли из столицы России не только сувениры и подарки с мероприятия, но и массу материалов, которые, возможно, будут появляться на страницах нашей газеты в ближайшее время. Сейчас же впечатления в целом о мероприятии и обзор самых передовых технологий, представленных в эти дни. Read more…

December 28th, 2005 | Comments Off on IDF – Все самое горячее

Новая линейка ATi X1000

radeon x1000Долгие ожидания геймеров в начале октября наконец-то были вознаграждены. Графический процессор R520, обещанный давным-давно и обросший за это время немалым количеством слухов и домыслов, таки появился, реализовавшись в линейке карт X1000 от канадской компании ATi. Поклонники бренда уже начали думать, что R520 так никогда и не выйдет, а компания вместо него сразу же выпустит R580. В каком-нибудь отдалённом будущем. Независимо от того, является ли CrossFire, о котором мы писали в отдельной статье, интересным решением или нет, многие пользователи считают, что ATi и опоздала, и сделала за отведённое время слишком мало. Ведь за последнее время мы увидели запуск всего двух продуктов, которые до сих пор не вышли на розничный рынок. Read more…

December 28th, 2005 | Comments Off on Новая линейка ATi X1000

AMD Turion 64: для ноутбуков

turion 64В марте 2003 года Intel выпустила мобильную технологию под названием Centrino, четко указав всем производителям мобильных ПК, что эту технологию можно использовать для сборки успешных и выгодных моделей с экономичными CPU, чипсетами и модулями WLAN. Но прошли месяцы, прежде чем новые продукты смогли сбить ажиотаж на рынке, причём между собой они отличались не особо сильно. Чипсеты и беспроводные модули WLAN третьих компаний за очень короткий срок оказались вытесненными с рынка, поскольку спрос на них со стороны сборщиков систем упал или совсем исчез.
Два года спустя следствием появления Centrino можно считать насыщение рынка ноутбуками с маркой Centrino, которые технически мало отличаются друг от друга. На первый взгляд, это не приводит к каким-либо проблемам для покупателей, однако сейчас Intel находится на пути от своей позиции лидера рынка напрямую к монополии. Read more…

December 28th, 2005 | Comments Off on AMD Turion 64: для ноутбуков

Многофункциональные устройства

За рынок принтеров борются продукты трёх типов: фотопринтеры 4×6, цветные лазерные принтеры, а также многофункциональные устройства – совмещающие в одном корпусе сканер, принтер, копир, факс. Многофункциональные офисные устройства называют МФУ и сегодня производят почти все специализирующиеся на офисной периферии бренды.Несмотря на появление новых моделей с лучшей производительностью и более богатым набором функций, рынок струйных принтеров формата A4 вот уже несколько лет продолжает сокращаться. И дело здесь не в том, что люди стали меньше печатать, – просто они переходят на периферию другого типа.

За рынок принтеров борются продукты трёх типов: фотопринтеры 4×6, цветные лазерные принтеры, а также многофункциональные устройства – совмещающие в одном корпусе сканер, принтер, копир, факс. Многофункциональные офисные устройства называют МФУ и сегодня производят почти все специализирующиеся на офисной периферии бренды (Epson, HP, Lexmark, Canon, Dell и т.д.).
Первые модели МФУ, появившиеся почти десять лет назад, были предназначены только для бизнес-применения. Устройства использовали лазерную технологию и позволяли экономить драгоценное пространство рабочего стола, обеспечивая набор функций по меньшей цене.
Но ситуация изменилась. Появление первых струйных многофункциональных принтеров, а также существенное улучшение качества печати привели к тому, что комбайны стали популярными и на потребительском рынке. Возможно, причиной такого сдвига можно считать и то, что большинство многофункциональных принтеров являются струйными с добавленной функцией сканера. Лишь немногие модели на рынке заявляют о “фотографическом качестве”. Они больше нацелены, например, на сферу офиса, используя для цветной печати только четыре вида чернил, в то время как high-end струйные принтеры сегодня используют до восьми. Но многофункциональные струйные принтеры по-прежнему очень привлекательны: они сочетают качественную печать, копирование и сканирование.

Критерии выбора

Многофункциональные устройства для дома либо офиса стоит выбирать по основным трем основным критериям – качеству, скорости печати, сканирования и копирования, а также стоимости отпечатка. По каждому критерию можно обнаружить широкий разброс среди моделей разных производителей, особенно это заметно в тестах скорости и стоимости отпечатка. Последний критерий доказывает, что при покупке принтера не стоит учитывать только его цену. Она мало влияет на стоимость владения, так как за картриджи вы будете переплачивать намного больше. Мы по объективным причинам не проводили собственного тестирования устройств, но в сети немало тестов и сравнений различных МФУ, поэтому такие критерии, как скажем, качество и стоимость обслуживания сложно уложить в какие-то рамки, к тому же рынок МФУ растет и устройства совершенствуются.
Не лишним будет перед покупкой МФУ прямо в магазине сравнить отпечатки с разных принтеров, но поскольку редко в одних и тех же магазинах представлены разные бренды, стоит либо довериться результатам тестов в Интернете, либо обратиться в разные магазины и фирмы.
Проверять качество надо как в текстовом, так и в фоторежиме. Фотографии желательно распечатать на глянцевой фотобумаге. Напечатать текст, содержащий шрифт разных размеров, от 2 до 72 точек, и фотографии с высокой контрастностью между очень яркими цветами.
Если в тестах качества вам придется довериться лишь своим глазам, то скорость сканирования и копирования легко проверяются. Достаточно, используя цветной либо черно-белый документ, провести несколько измерений, чтобы проверить скорость сканера. Следует проверять и сравнивать время для получения предварительного просмотра документа и время сканирования документа в различных разрешениях (dpi) и с максимальной глубиной цвета (bit); время копирования в чёрно-белом и цветном режиме, а также время копирования документа с увеличением 200% от оригинального.
Как обычно бывает в случае струйных принтеров и многофункциональных устройств, на спецификации производителя по скорости лучше не обращать внимания. Обычно производители тестируют своё оборудование в самых лёгких условиях, со шрифтом 12 точек и больше, при этом на странице обычно бывает лишь несколько символов. Для тестирования скорости лучше выбирать документ Microsoft Word на десять или более страниц, и на каждой не менее 3000 символов. Такой документ существенно снизижает скорость печати, заявленную производителем, но он позволяет увидеть реальную скорость устройства.
Цены на рынке сканеров падают вот уже несколько лет, что положительным образом сказалось на качестве и скорости сканера в многофункциональных устройствах. Так как производители сканеров сегодня предлагают модели, обладающие лучшим качеством и более высокой скоростью по всё более и более приятным ценам, встраивание хорошего сканера в комбайн теперь уже не приводит к заоблачным ценам. Такие производители, как Epson и Canon, а также HP, но в меньшей степени, это хорошо поняли. Однако, следует учесть, что не все комбайны обеспечивают одинаковое качество сканирования. У большинства, например, оптическое разрешение ограничено 1200 dpi и редко можно встретить модели с 2400 dpi. Также не все модели поставляются с адаптером для диафильмов и плёнки, которые стали популярны среди отдельных сканеров.
Тесты стоимости отпечатка в большинстве случаев не может претендовать на истину, поскольку каждый человек использует принтер по-своему. В идеале замеряются продолжительность жизни чёрного цветного и фотокартриджа при печати документов A4, содержащих 25% чёрного, 25% голубого, 25% пурпурного и 25% жёлтого. Но провести такое тестирование самостоятельно очень трудно, поэтому следует производить расчёт стоимости отпечатка сравнивая цены на картриджи из разных магазинов. При этом Фжелательно учитывать цены фирменных картриджей. Учитывать цену печатающих головок сложнее, так как политика производителей в этой области значительно разнится. Например, печатающие головки HP встроены в картриджи, в то время как у Canon головки можно менять отдельно, в зависимости от их износа. Что касается Epson, то здесь печатающие головки заменить не получится, так как компания заявляет, что их время жизни превосходит время жизни принтера. Наконец, невозможно определить, сколько чернил использует принтер во время процесса очистки головок, так как это количество зависит от частоты пользования принтером. Но, с другой стороны, это количество не должно существенно влиять на полученные результаты.
Функцию факса поддерживают не все МФУ, а те, что поддерживают, в большинстве случаев прекрасно справляются с задачей передачи факсимильных сообщений.

Итог

В целом, качество и скорость многофункциональных устройств почти от всех производителей сегодня достаточно высоки. Конечно, некоторые топовые продукты выделяются по качеству, но и более простые модели тоже неплохо показывают себя по соотношению цена/качество. Самые большие различия среди моделей наблюдаются по суммарной стоимости владения. Именно поэтому не рекомендуется выбирать комбайн только по цене самого устройства. Комбайн с более высокой ценой зачастую даёт не только больше возможностей, но и оказывается намного более экономичным в перспективе. Вопросы, отзывы и комментарии ждем на нашем форуме www.forum.az.

Владимир Зимин
(с) Internet News
14 july 2005
link

November 29th, 2005 | Comments Off on Многофункциональные устройства

Матплата для геймера

Похоже, компьютерная индустрия во многих областях подошла к техническим барьерам, так как повышение производительности через увеличение тактовых частот становится уже практически невозможным. Это относится и к микропроцессорам, и к графическим картам. Новый подход к увеличению производительности заключается уже не в тактовой частоте, а в параллелизме. В очередной раз наша статья будет интересна геймерам. Но на этот раз мы будем говорить не о графических ускорителях шейдерах и конвейерах, а о самом главном компоненте компьютера – материнской плате. Несведущие люди удивятся – чем же материнские платы для геймеров отличаются от других материнок? Конечно, можно почти на любую современную плату вне зависимости от интерфейса и уровня можно поставить мощную графическую карту и играть в большинство даже современных игр, но мы будем говорить о самой высокой производительности и о самых перспективных решениях

ГрафиЧеские решениЯ

Похоже, компьютерная индустрия во многих областях подошла к техническим барьерам, так как повышение производительности через увеличение тактовых частот становится уже практически невозможным. Это относится и к микропроцессорам, и к графическим картам. Новый подход к увеличению производительности заключается уже не в тактовой частоте, а в параллелизме.
Использование двух или больше жёстких дисков в массиве RAID уже давно применяется в качестве средства повышения производительности. Сегодня та же память работает, по большей части, в двухканальном режиме, да и уже в этому году на рынке должны массово появиться двуядерные процессоры. Что касается графических карт, то зимой nVidia предложила решение для энтузиастов в виде SLI, которое позволяет одновременно использовать две современные графические карты. Ati нанесла ответный удар с некоторым опозданием, но представила недавно технологию CrossFire, которая вызвала интерес у многих геймеров. По слухам, вскоре подобные технологии будут применяться и в ноутбуках.
Но вернёмся к классическому настольному ПК, так как именно здесь задаются стандарты на ближайшие годы. Сегодня для конфигурации SLI следует использовать две современные карты: 6600 GT, 6800 GT или 6800 Ultra. Они должны быть технически идентичными: одинаковые графический чип, частота кадров и версия прошивки. При этом, конечно же, платы должны быть установлены в SLI-совместимую материнскую плату. Так как технология SLI лицензирована nVidia, мы пока что видим её лишь на чипсетах nVidia nForce4. Intel, SiS и VIA могут владеть этой технологией, но без лицензии от nVidia они вряд ли могут продвигать её на рынок.
На самом деле системы SLI получают прирост производительности, который намного превышает переход от одного поколения к другому. Драйвер распределяет графические данные между двумя GPU. Опять же, чтобы программа получила ускорение, она должна поддерживать SLI.
К примеру, если Doom 3 или Far Cry работают существенно быстрее, то Unreal Tournament 2004 не получает ощутимого прироста от SLI, хотя эту игру можно назвать успехом в бесконечной битве между ATi и nVidia. И этот результат можно назвать типичным: в среднем, поддерживаются две игры из трёх. Другие недостатки SLI заключаются в увеличенном энергопотреблении двух карт, а также в неудобном способе переключения между режимом SLI и стандартным: требуется перезапуск системы и, в ряде случаев, перестановка маленькой аппаратной платки или перемычек.
В то же время производительность, обеспечиваемая двумя графическими картами, очень высока. Её можно использовать, к примеру, для увеличения частоты кадров в играх на высоком разрешении, получать важное преимущество в 3D-шутерах – скажем, если нужно быстро повернуться на 180°. Ещё одна возможность – включить функции улучшения качества картинки вроде высокого режима сглаживания и анизотропной фильтрации.
Материнские платы SLI обладают приемлемой ценой, но то же самое нельзя сказать о быстрых графических картах. В то же время возможность модернизации SLI, то есть покупка второй карты позднее, не так хороша, как кажется на первый взгляд. К тому моменту, как геймер будет готов для покупки второй графической карты, наверняка уже выйдет следующее поколение, которое будет работать существенно быстрее, и добавление старой карты в конфигурацию SLI будет уже не так выгодно.
С выпуском технологии CrossFire, которая позволяет использовать несколько графических карт одновременно, канадская компания ATi попыталась обойти nVidia.
Преимущества ATi CrossFire над nVidia SLI впечатляют – CrossFire работает со всеми играми под DirectX и OpenGL, карты ATi CrossFire не должны быть одинаковыми и могут быть произведены разными компаниями, ATi CrossFire работает и со старыми моделями Radeon X800/X850, и наконец у CrossFire больше режимов, чем у nVidia SLI.
CrossFire имеет немало общего с nVidia SLI: для работы CrossFire требуется материнская плата PCI Express с двумя слотами x16 PCIe под графику. Хотя CrossFire теоретически не зависит от чипсета, система будет работать только на материнских платах с чипсетом Radeon Xpress 200 CrossFire. Подобно nVidia, ATi желает убедить покупателей приобретать не только графические карты, но и материнскую плату.
На сегодняшний день материнских плат на чипсетах, поддерживающих эти технологии, не так много, и если nVidia уже проделала немалый путь по оснащению рынка своими чипами и картами, то ATi это только предстоит.

Материнские платы

На рынке видеорешений, несмотря на бойню nVidia и ATi, доминирует Intel, контролирующий большую часть этого рынка за счет встроенных графических адаптеров. Надо признать, что экстремальные геймеры в IT-индустрии составляют очень маленький процент потребительского сектора. Цена на видеорешение остается главным фактором для почти всех секторов, кроме рынка домашних и мультимедийных компьютеров и потенциальных игроков. Intel пользуется этой ситуацией уже очень давно и успешно, наводняя рынки дешевой встроенной графикой, которая не годится для современных игр, но прекрасно справляется с большинством нужд потребителя. И если разборчивый покупатель с опаской смотрит на встроенное решение, то тот же корпоративный сектор с охотой покупает бренд-нейм компьютеры на платформе Intel, предпочитая наращивать другие компоненты компьютера. Хотя и на рынке встроенной графики от процессорного гиганта есть продвижения – последние чипсеты с Extreme Graphic, хотя и могут сравниться лишь с отдельными картами двух поколений давности, но уже способны удовлетворить непритязательного покупателя разными играми.
Далее идет сектор бюджетных карт и материнских плат соответственно. В разных ценовых категориях покупатели стараются выбрать уже не самое дешевое решение, а балансируют между ценой и производительностью. Большинство карт этого сегмента даже в ценовой нише до 100 долларов прекрасно справляются с большинством игр, пасуя только перед новыми крутыми игрушками. Выбор материнской платы в этом сегменте не заостряет внимание на каких-то особенностях, связанных с видео – просто необходимо наличие порта AGP 8x или PCI Express. А поскольку почти все современные платы без встроенного видео одним из таких интерфейсов обладают, то внимание покупателей уже акцентируется на объеме встроенной на видеокарту памяти, частоту шины и чипсет.
До появления PCI Express и тем более технологий SLI и CrossFire в высшем сегменте видеорынка была гонка лишь в тактовых частотах и новых графических процессоров, а поскольку интерфейс AGP достиг своего предела, то у геймеров энтузиастов были связаны руки. Теперь же они более чем развязаны. Сегодня немаленький выбор, как карт на PCI Express, так и материнских плат с чипсетами, поддерживающими новый интерфейс. И в магазинах стали единично появляться и платы для SLI. Пока эту дуальную технологию от nVidia поддерживает всего два чипа nForce4 SLI для AMD и аналогичная для Intel. А поскольку процессоры AMD для геймера актуальнее и дешевле, то чип для Intel не получил достаточного распространения.
Выбрать плату не так легко, особенно учитывая, что все решения для SLI – это максимальная комплектация, схожая у разных производителей, почти одни и те же навороты на материнской плате и цены.
Пару слов лишь скажем о том, какие же карты есть на нашем рынке. Поскольку разброс вендоров, то есть производителей плат, в Баку небольшой, то стоит сразу отказаться от плат от Abit, Epox или Foxxcon. В нашем распоряжении MSI, Asus и Gigabyte. Цены на разные материнки с чипсетом nForce4 SLI колеблются от 170 до 290 долларов. Самые популярные модели – это, по традиции, Асусовские A8N SLI (включая Deluxe) и благодаря своей невысокой цене популярна Gigabyte GA-K8N. Все материнские платы с таим чипсетов в Баку только для процессоров AMD, так называемый Intel Edition пока не обнаружен, так что если вы фанат всяких “пентиумов” и “селеронов”, пока придется отказаться от двухкартовой экзотики.
Материнских плат на чипсете ATI XPRESS с CrossFire в Баку также пока нет, но это неудивительно, поскольку технология только-только вышла в свет.
Если у вас появились вопросы и замечания по этой теме, ждем вас на нашем обновленном форуме www.forum.az

Владимир Зимин
(с) Internet News
21 july 2005
link

November 29th, 2005 | Comments Off on Матплата для геймера

Новый чипсет Intel 955X

Сегодня еще один сюрприз для читателей – мы в очередной раз первыми в регионе поговорим о самом новом наборе логики от Intel – чипсете 955X. Возможно, почерпнув с наших страниц информацию, вы выберете именно платформу на этом чипе в своем будущем компьютере.
Intel предсказывала, что новое поколение чипсетов будет готово точно к середине года, чтобы поддержать новое поколение двуядерных процессоров Pentium.Постоянные читатели раздела, наверное, обращают внимание, что мы стараемся готовить материалы о самых интересных новинках железа. Конечно, если сравнивать со специализированными хардверными изданиями, одна или две страницы в неделю – это очень мало, и мы просто не можем отследить все и в деталях. Но приятно, что даже то, что мы делаем, востребовано читателями, о чем говорят многочисленные отклики. Сегодня еще один сюрприз для читателей – мы в очередной раз первыми в регионе поговорим о самом новом наборе логики от Intel – чипсете 955X. Возможно, почерпнув с наших страниц информацию, вы выберете именно платформу на этом чипе в своем будущем компьютере.
Intel предсказывала, что новое поколение чипсетов будет готово точно к середине года, чтобы поддержать новое поколение двуядерных процессоров Pentium. Так и получилось: 945 сменил 915, а на смену 925XE пришёл 955X . Однако, технические изменения оказались не такими ощутимыми, как в прошлом году.
Для установки двуядерных CPU понадобится один из новых чипсетов, поскольку только они поддерживают последние Pentium D и Pentium Extreme Edition. Следует отметить, что 945P и 955X поддерживают одни и те же процессоры. Но надо учитывать, что материнские платы на 955X будут лучше справляться с возросшими требованиями по энергопотреблению и производительности Extreme Edition, хотя и стоят они, конечно, тоже больше. В то же время материнские платы на 955X наверняка проживут дольше, поскольку у них больше шансов справиться с будущими процессорами.
Повышенные требования Pentium Extreme Edition по энергопотреблению и поддержка Hyper-Threading привели к определённой доле путаницы среди разработчиков “железа” насчёт требований к линии 12 В. Intel очень быстро сменила спецификации после того, как многие производители материнских плат уже утвердили свой дизайн. Несмотря на возможные проблемы для дизайнеров “железа”, материнские платы на 955X требуют немалого питания с большим током по линии 12 В. Большинство блоков питания с подобными характеристиками нацелены на рынок серверов и рабочих станций, при этом они способны доставить стабильное и чистое питание по линиям 5 В и 12 В. Однако подобные блоки весьма дороги.
На бумаге 955X предлагает многочисленные возможности, которые было бы интересно изучить, вместе со значительными проблемами, падающими на плечи разработчиков материнских плат. Например, уже достаточно давно известно о многих возможностях, включая улучшенную поддержку памяти, улучшенные контроллеры SATA и возможности RAID, увеличение числа линий PCI Express и дебют Intel Active Management Technology.
Glenwood или 955X
Чипсет 955X является логическим расширением 925X/925XE. Как и его предшественники, чипсет поддерживает Socket 775. То есть на материнские платы можно будет устанавливать модели Pentium 4 от 520 до 570, Pentium 4 от 620 до 670, а также Pentium 4 Extreme Edition, Pentium D от 820 до 840 и Pentium 4 Extreme Edition 840.
Кроме того, специалисты рекомендуют использовать блок питания, который обладает линиями EPS12V с большим током (35 А или больше), а также топовую материнскую плату.
Чипсет поддерживает частоты FSB 200 и 266 МГц (FSB800 и FSB1066), а также модули DDR2 с частотой до 333 МГц (DDR2-667). Однако подобные частоты дадут прирост производительности только в том случае, если чипы памяти поддерживают низкие задержки.
Графический интерфейс не изменился, поэтому на материнских платах вы обнаружите разъём x16 PCI Express. Две графические карты получится установить с помощью четырёх линий PCI Express у южного моста ICH7, которые позволяют реализовать второй слот x16. ICH7 обеспечивает шесть линий PCIe, а не четыре, и содержит PCI-контроллер, позволяющий установить шесть 32-битных слотов на 33 МГц.
ICH7 обеспечивает опциональную программную поддержку RAID 5. Эта функция очень хороша вместе с двуядерными процессорами, которые весьма успешно справляются с XOR-вычислениями, необходимыми для расчёта данных избыточности RAID 5. RAID 5 требует не менее трёх жёстких дисков, но для получения прироста производительности требуется четыре накопителя или больше, что, конечно же, приводит к дополнительным затратам.
Intel хорошо доработала SATA-контроллер. Например, последняя реализация SATA полностью соответствует стандарту AHCI (Advanced Host Configuration Interface), включая поддержку “родной” очереди команд и скорости передачи до 300 Мбайт/с (SATA II). При модернизации системы на чипсетах 915/925 и ICH6 до уровня системы с 945/955 и ICH7 новый контроллер SATA будет успешно работать и со стандартными устройствами 150 Мбайт/с.
955X против 945P
Как и с предыдущим поколением чипсетов Intel, различия между стандартным 945P и более дорогим 955X невелики. 945P способен, теоретически, поддерживать все процессоры Socket 775, поскольку он работает с FSB1066. Но вполне вероятно предположить, что большинство производителей материнских плат для своих high-end моделей выберут чипсеты 955X. Шаг правильный, учитывая высокое энергопотребление двуядерных процессоров Pentium, требующих лучшие и самые стабильные компоненты.
Различия между двумя чипсетами больше всего видны по объёмам адресуемой памяти. 955X поддерживает до 8 Гбайт, в то время как 945 – только половину этого объёма. Кроме того, 955X поддерживает ECC-RAM, в результате чего этот чипсет можно использовать для рабочих станций и серверов начального уровня. Однако многие 32-битные операционные системы будут поддерживать только 3 Гбайт памяти, так как чипсет не может работать с перераспределением памяти.
Ещё одно интересное отличие между двумя чипсетами кроется в технологии Intel Memory Pipeline Technology (iMPT), которая сегодня доступна только на 955X. MPT использует несколько динамически оптимизированных каналов данных между CPU и памятью. Специальный диспетчер инструкций позволяет снизить задержки благодаря улучшенным алгоритмам работы с памятью. Таким образом, чипсет лучше работает с банками и отдельными областями памяти.
Впрочем, как показали тесты, преимущества iMPT по производительности невелики. Они сходны с преимуществом так называемой технологии Performance Acceleration Technology (PAT) в чипсете 875P по сравнению с 865. То есть упомянутые функции хороши с психологической и технической точек зрения, однако сколько-нибудь заметная разница при их активации проявляется только в синтетических тестах (в отличие от реальных нагрузок)
ТехнологиЯ Intel Matrix Storage Technology:
теперь и с RAID 5
С выпуском чипсетов 915 и 925 Intel также анонсировала новый, более гибкий контроллер накопителей под названием Matrix Storage Technology. Он может поддерживать несколько одновременно работающих массивов RAID на одном и том же наборе приводов. Массив RAID использует одновременно несколько приводов, что позволяет повысить производительность подсистемы хранения, одновременно обеспечивая защиту от сбоя привода.
С двумя портами Serial ATA контроллер Matrix RAID можно настроить на два массива RAID 0 или RAID 1. У чипсетов 945P и 955X поддерживаются четыре порта SATA, так что и опций здесь больше. С тремя установленными жёсткими дисками SATA южный мост ICH7-R поддерживает ещё и массив RAID 5, а с четырьмя винчестерами – RAID 5 и RAID 10. RAID 0 может работать с количеством жёстких дисков до четырёх, в то время как RAID 1 доступен только по парам.
Довольно интересной можно назвать возможность сочетания быстрого массива (к примеру, RAID 0) с избыточным массивом (типа RAID 1 или 5). Например, при использовании двух приводов на RAID 0 можно установить операционную систему и программы. На втором массиве RAID 1 можно хранить документы, важные файлы или даже образ операционной системы для восстановления.
Но следует помнить, что три жёстких диска являются минимально необходимым условием для RAID 5, который гарантирует сохранность данных в случае выхода из строя одного жёсткого диска.
Драйвер Intel Matrix Storage Manager поддерживает различные режимы миграции, включая переход с одного привода на массив RAID или добавление привода к существующему массиву RAID.
Контроллер SATA поддерживает скорость 300 Мбайт/с для каждого порта SATA. Впрочем, такая скорость вряд ли даёт какое-либо преимущество, поскольку скорость чтения с пластин не превышает 80 Мбайт/с, а скорость чтения из кэша винчестера напрямую мало влияет на производительность.
Intel Active Management Technology
Сокращение iAMT расшифровывается как “Active Management Technology”, а за ним скрываются расширения BIOS материнской платы, позволяющие управлять системой независимо от установленной ОС (ещё подобную технологию называет Out of Band или OOB). Таким образом, для управления технология должна использовать какие-либо сторонние средства.
iAMT позволяет получать информацию о платформе, аппаратном и программном обеспечении, что бывает полезно в корпоративном окружении. iAMT работает независимо от текущего состояния компьютеров. Они могут быть включены и работать в обычном режиме, либо на них может не запуститься Windows, но данные всё равно можно будет получить.
iAMT хорошо помогает в случае сбоя. Технология способна сообщать об основных проблемах и ошибках, поэтому она экономит время обслуживающих специалистов, которым в противном случае пришлось бы изучать неисправность лично. Теперь же прямой доступ к неисправному компьютеру нужен только для замены вышедшего из строя компонента. Кроме того, iAMT способна предупреждать о потенциальных сбоях.
iAMT поддерживает работу с программным обеспечением, включая установку исправлений, новых драйверов или обновлений, благодаря функциям удалённого управления. В корпорациях iAMT позволяет улучшить уровень безопасности и обеспечить усиленную защиту от “червей” и вирусов, так как iAMT можно настроить на поддержку брандмауэра и обновление антивирусных приложений.
Главный конкурент: nVidia nForce4 Intel Edition
Сегодня Intel не является единственной компанией с high-end чипсетом. Предназначенный для процессоров Intel, чипсет nVidia nForce4 Intel Edition может доставить “старшему брату” немало головных болей. Впрочем, эта альтернатива вряд ли отвоюет большую долю на профессиональном сегменте рынка, где позиция Intel очень сильна. Но для геймеров и энтузиастов nForce4 Intel Edition является интересной альтернативой.
Большая часть функций nVidia аналогична Intel. Так, nForce4 Intel Edition поддерживает все процессоры Socket 775, включая Pentium 4, Pentium D и Pentium Extreme Edition. Чипсет поддерживает двухканальную память DDR2-667, а также четыре интерфейса SATA со скоростью 300 Мбайт/с. Но утилиты чипсета nForce4 более дружественны к пользователю, хотя NVRAID ещё не может догнать Intel Matrix RAID по набору функций.
nVidia оснастила встроенный сетевой контроллер аппаратным брандмауэром ActiveArmor. В результате брандмауэр практически не использует ресурсы CPU. nVidia оснастила чипсет 10 портами USB 2.0, в то время как Intel предлагает только 8, однако чипсет nForce4 даёт только 3 линии PCIe для карт расширения в отличие от шести у Intel.
Если сравнить результаты тестов чипсетов 955X и nForce4 Intel Edition, то небольшое преимущество будет у nVidia. Больше всего nForce4 IE обгоняет 955X в игровых тестах. В то же время, если взять повседневное использование компьютера, то разница вряд ли будет заметна.
Что касается функций и аксессуаров, то уникальные особенности nVidia позиционируют этот чипсет на энтузиастов ПК, геймеров и оверклокеров. 955X, с другой стороны, лучше всего подойдёт для бизнес-сегмента благодаря гибкой поддержке RAID и функциям AMT.

Вопросы, мнения, комментарии ждем на нашем форуме www.forum.az

Владимир Зимин
(с) Internet News
29 july 2005
link

November 29th, 2005 | Comments Off on Новый чипсет Intel 955X

Дорогой процессор FX-57

C последнего прироста тактовой частоты семейства AMD Athlon 64 прошел уже почти год. Одной из причин того, почему AMD остановилась на 2,6 ГГц, конечно же, можно считать ограничение 130-нм техпроцесса. Вторая причина – главный конкурент Intel вплотную подошёл к ограничениям 90-нм техпроцесса линейки Pentium 4, поэтому особого повода спешить для AMD не было. Ситуация затем менялась незначительно, в результате чего FX-57 пришлось конкурировать, по сути, только со своим предшественником. Несмотря на то что лето – самая застойная пора на компьютерном рынке, во многих секторах борьбу производителей не может остановить ни спад продаж, ни затоваривание складов. На рынке процессоров, например, вообще не бывает каникул – зазевавшаяся компания рискует не только растерять долю рынка, но и вообще оказаться в аутсайдерах. Процессорные гиганты так часто наносят взаимные удары в виде все более новых решений, что кажется, что сейчас не жаркое лето, а предрождественские распродажи (самый высокий пик продаж).
И если рынок после каждого анонса наводняют не самые топовые решения, то в борьбе технологий и первенства на рынке как раз они определяют фаворитов.
Сегодня мы поговорим о топовом процессоре AMD Athlon 64 FX, представленном совсем недавно дорогом и высокопроизводительном FX-57.
Для начала стоит вспомнить, что с последнего прироста тактовой частоты семейства AMD Athlon 64 прошел уже почти год. Одной из причин того, почему AMD остановилась на 2,6 ГГц, конечно же, можно считать ограничение 130-нм техпроцесса. Вторая причина – главный конкурент Intel вплотную подошёл к ограничениям 90-нм техпроцесса линейки Pentium 4, поэтому особого повода спешить для AMD не было. Ситуация затем менялась незначительно, в результате чего FX-57 пришлось конкурировать, по сути, только со своим предшественником.
Новый процессор является первым обновлением с введением новой технологии после появления в семействе Athlon 64 high-end линейки FX. Если предшествующие процессоры FX использовали 130-нм ядро Clawhammer, то FX-57 построен на 90-нм ядре San Diego. Поэтому от процессора ожидали большей производительности без существенного повышения теплового пакета.
Сегодня на рынке есть три 90-нм ядра AMD. Первое – ядро Winchester (512 кбайт кэша L2, частота до 2,2 ГГц и тепловой пакет 67 Вт), которое смогло снизить тепловыделение процессоров AMD на низкой и средней тактовых частотах. Ядра Venice (512 кбайт) и San Diego (1 Мбайт) не только вышли на смену старым ядрам Clawhammer и Newcastle, но также поддерживают набор инструкций SSE3, которые весьма полезны для ряда профессиональных приложений. В этом отношении довольно интересно то, что AMD выпускает несколько производных Athlon 64 и Athlon 64 FX на упомянутых ядрах.
Функции и San Diego
Самое “крутое” 90-нм ядро – это, конечно же, San Diego, поддерживающее SSE3 и 1 Мбайт кэша L2. Ядра San Diego и Venice отличаются немного улучшенным контроллером памяти. Он не только положительно влияет на общую производительность, но и, наконец-то, позволяет устанавливать четыре двусторонних DDR400 DIMM, что раньше приводило к проблемам.
Процессор по-прежнему использует Socket 939 с 1-ГГц дуплексным интерфейсом HyperTransport между CPU и чипсетом. Из набора инструкций поддерживаются 3DNow! Professional, MMX, SSE, SSE2 и SSE3, бит защиты от выполнения NX, а также функция Cool & Quiet. Функция Cool & Quiet отслеживает нагрузку на CPU через специальный драйвер, после чего изменяет частоту “на лету”. У процессоров Athlon 64 используются два, три или четыре состояния производительности (P-state), между которыми переключается процессор. Частота в минимальном состоянии составляет 800 или 1000 МГц, в зависимости от модели процессора. В минимальном состоянии тепловыделение уменьшается почти в два раза, что позволяет снизить тепловыделение и скорость вращения вентилятора CPU.
Техпроцесс
Площадь 90-нм кристалла San Diego процессора FX-57 составляет 115 квадратных мм – на 41% меньше, чем 193 мм у ядра Clawhammer. Переход на 90-нм техпроцесс позволил AMD существенно нарастить объём производства кристаллов. Учитывая переход от 200-мм на 300-мм подложки на заводе Fab 36 в Дрездене, AMD сможет заметно увеличить число выпускаемых кристаллов. Кроме того, есть ещё одно преимущество. Площадь двуядерного кристалла Athlon 64 X2 составляет 199 мм, что чуть меньше Intel Pentium D или Pentium Extreme Edition (206 мм).
Поддержка FX-57
Большинство материнских плат, поддерживающих процессоры Venice и San Diego, должны без проблем работать и с FX-57, хотя они могут выводить неправильное название процессора. Впрочем, все крупные производители материнских плат уже выпустили обновление BIOS, либо сделают это в ближайшее время.
Другие FX-процессоры
Athlon 64 FX-55 не уходит в небытие: AMD планирует выпускать несколько вариантов FX. С самого начала AMD позиционировала Athlon 64 FX как самые мощные и эксклюзивные процессоры для high-end игр и профессиональных приложений. Чтобы подчеркнуть “эксклюзивность”, на рынке всегда присутствовала только одна модель FX. Сначала это был процессор Athlon 64 FX-51 на 2,2 ГГц, который быстро уступил место FX-53 на 2,4 ГГц, а затем то же самое случилось и с FX-55. Но на этот раз ситуация изменилась.
По информации из AMD, сегодня на рынке есть спрос на процессоры Athlon FX для разных ценовых категорий. Поэтому производство FX-55 будет продолжаться. Однако ценовая политика AMD по поводу линейки FX останется твёрдой: никакого снижения цен на FX-55 не произойдёт. Напротив, FX-57 будет стоить ещё дороже. В партиях по 1000 штук цена на FX-55 составляет $827, в то время как FX-57 можно будет купить за $1031. То есть процессор оказывается ещё более дорогим, чем Intel Extreme Edition Pentium, который стоит $999 в крупных партиях. Впрочем, в обмен на немалую сумму потребители получают самую скоростную одноядерную модель на рынке.
Процессоры и цены
В таблице мы привели ассортимент процессоров Athlon 64 только для Socket 939, не включив версии под Socket 754 или Sempron. Все цены приведены с www.amd.com в партиях от 1000 штук, поэтому в розницу цена будет выше. Если планируется приобретение процессора Athlon 64, рекомендуется остановиться на последних ядрах. Как уже упоминалось ранее, это Venice с 512 кбайт кэша L2 и San Diego с 1 Мбайт. Оба ядра отличаются низким энергопотреблением, 90-нм техпроцессом и поддержкой SSE3. Кроме того, они нагреваются заметно меньше 130-нм моделей, да и потенциал “разгона” у новых ядер выше.
Чем ответит Intel
На данный момент у Intel нет процессоров, чтобы побить AMD в одноядерной сфере. Хотя процессор Pentium 4 Prescott может работать на 4 ГГц, мы получим всего лишь 5% увеличение скорости по сравнению с 3,8 ГГц у моделей 570 и 670. Подобный прирост практически не повлияет на производительность.
Именно поэтому Intel сегодня фокусируется на двуядерных Pentium D и Pentium Extreme Edition. Если Pentium D (Smithfield) соединяет два ядра Prescott Pentium 4, то Pentium Extreme Edition представляет собой тот же самый процессор, но с включённой технологией Hyper-Threading. Традиционно версии Extreme Editions стоят $999 и нацелены на аудиторию энтузиастов и геймеров, которые не считают деньги.
Двуядерный Pentium Extreme Edition является впечатляющим продуктом с технологической точки зрения. Два ядра с технологией Hyper-Threading приводят к появлению в системе четырёх логических процессоров. Чем больше вы планируется запускать приложений одновременно, тем больше поможет технология Hyper-Threading. Однако она не даёт почти никаких преимуществ в играх, а ведь именно на этот рынок нацелен Pentium Extreme Edition.
С Pentium D ситуация иная. Три версии от 820 до 840 работают на частотах от 2,8 до 3,2 ГГц, их цена очень привлекательна по сравнению со скоростными моделями Intel или двуядерными процессорами AMD Athlon 64 X2, в частности. И здесь цель Intel понятна: компания пытается максимально широко распространить системы Pentium D, чтобы побудить разработчиков создавать приложения, оптимизированные под многопоточность.
Итог
Вряд ли кого-то сильно удивит то, что Athlon 64 FX-57 обошёл всех одноядерных конкурентов. 2,8-ГГц процессор оказался достаточно мощным, чтобы состязаться со скоростными процессорами Intel Pentium 4 там, где они традиционно лидируют: кодирование аудио/видео или рендеринг. Важным преимуществом FX-57 над предшествующими моделями можно считать добавление набора инструкций SSE3, поскольку он увеличивает производительность в оптимизированных приложениях без каких-либо дополнительных издержек.
Прирост тактовой частоты по сравнению с FX-55 или 4000+ обеспечивает заметное отличие во многих приложениях, однако и тепловой пакет составляет 104 Вт. Впрочем, как показывает практическое тестирование, чипы AMD обычно весьма далеки от этого значения.
Таким образом AMD сегодня обладает как самым скоростным одноядерным процессором, так и самым быстрым двуядерным. Однако по мере того, как всё большее число приложений оптимизируется под дву- и многоядерные окружения, потребность в производительных одноядерных решениях будет уже не такой острой.
Можем разбить пользователей на две категории. Первую группу интересует, в первую очередь, производительность. Они работают с приложениями, нагружающими всю систему, – игры, обработка аудио/видео или рендеринг. Если вы принадлежите к этой группе, то Athlon 64 FX-57 станет хорошим выбором, хотя в некоторых приложениях вы сможете получить хорошую производительность и на других процессорах. Вторая группа состоит из всех остальных – людей, которые время от времени запускают “тяжёлые” приложения на компьютере, но не любят задержки во время повседневной работы. Им нужна отзывчивая система, готовая для любых современных программ. В таком случае, конечно же, рекомендуется двуядерная система. Однако процессор “начального уровня” Athlon 64 X2 4200+ стоит практически в два раза дороже Intel Pentium D 820.
AMD становится движущей силой в секторе высокой производительности и ПК для энтузиастов.

Обсуждаем новый процессор на форуме www.forum.az

Владимир Зимин
(с) Internet News
1 september 2005
link

November 29th, 2005 | Comments Off on Дорогой процессор FX-57

IDF Fall -осень удалась

Нынешний IDF был посвящён дальнейшим продвижениям в области многоядерных технологий. Были объявлены два новых поколения процессоров, второе из которых базируется на полностью новой микро-архитектуре. Intel обещает не просто увеличить производительность, но и существенно снизить энергопотребление. В самом конце лета, в последних числах августа, в Сан-Франциско прошел форум Intel для разработчиков – знаменитый IDF, проходящий дважды в год. Как правило, весенняя сессия форума вызывает больше интереса и реакции на рынке, но на этот раз Intel решила всех удивить, представив очень много решений, которые в будущем, быть может, отразятся на всем рынке.
Нынешний IDF был посвящён дальнейшим продвижениям в области многоядерных технологий. Были объявлены два новых поколения процессоров, второе из которых базируется на полностью новой микро-архитектуре. Intel обещает не просто увеличить производительность, но и существенно снизить энергопотребление.
Ну и, конечно, дело “цифрового дома Intel” живет и начало обретать формы.

Микро-архитектура следующего поколениЯ – уже в 2006.

Intel призывала индустрию переходить на разработку 64-битных приложений. В течение года для всех бизнес-сегментов появятся два полных поколения чипов. Причём второе поколение должно выровнять ассортимент процессоров, обозначив платформу на ближайшие годы.
По поводу микро-архитектуры Intel следующего поколения ходило немало слухов, и большинство из них подразумевало систему на базе модифицированных ядер Pentium M или даже Pentium III. Мули Эден, вице-президентом Intel Mobility Group, описал мобильный двуядерный процессор Merom (вторая половина 2006) как “освежение” ядра Yonah, которое мы получим в начале 2006 года. Все принципиальные идеи Yonah найдут своё продолжение в Merom, который, опять же, имеет общую ядерную архитектуру с Conroe (настольные ПК) и Woodcrest (серверы), за исключением размера кэш-памяти.
Чипы будут отличаться итогами валидации, упаковками, тактовыми частотами и включёнными/выключенными функциями. Это подкрепляет заявление Intel о дизайне “снизу-вверх”, как отметил главный исполнительный директор Intel Пол Отеллини, причём в основе архитектуры будет больше Pentium M, чем NetBurst. Intel обещает, что ядро Yonah будет быстрее Dothan. Кроме того, корпорация постоянно избегает называть новый процессор следующим поколением Pentium, приберегая для себя возможность создать полностью новую марку. Наконец, новая микро-архитектура предназначена для техпроцессов от 65 до 45 нм, после чего она, вероятно, будет масштабироваться и на 32 нм.
Пройдёт ещё некоторое время, прежде чем будет раскрыт потенциал многоядерных архитектур, когда появятся адаптированные окружения, а также и совершенно новые, которые не были возможны в “одноядерный век”. С точки зрения Intel, основным стержнем для развития будет увеличение мобильности на всех фронтах.
Кроме того, Intel пытается завоевать новые растущие рынки, да и процесс платформизации подходит к своему завершению. Пол Отеллини назвал его “самой большой реорганизацией в истории компании”. Одним из результатов стало появление группы Channel Platforms Group, которая обеспечивает новые возможности для бизнеса.

Будущий год будет “двуЯдерным”

В этом году для настольных ПК нас ждёт добавление расширений EM64T к 500-й линейке Pentium 4 – номера новых моделей будут заканчиваться на “1”, например Pentium 4 571. В то же время, 600-я линейка получит поддержку технологии виртуализации VT. Эти модели будут заканчиваться на “2”, например Pentium 4 672. Линейка Xeon тоже получит двуядерные модели Paxville DP до конца этого года. В области мобильных платформ никаких существенных изменений не планируется.
В первой половине 2006 года обновление технологий начнётся с платформы Napa и линейки мобильных процессоров Yonah. Yonah будет доступен как в виде одноядерного, так и двуядерного решения, и он станет первым 65-нм процессором Intel. Вслед за Yonah появится настольный двуядерный чип Presler (линейка Pentium D 900) и его одноядерный вариант Cedar Mill (Pentium 4 6×1 или 6×3, если вам нужна VT). В первом квартале 2006 года появится 65-нм двуядерный процессор Xeon (Dempsey), а также и ядро Sossaman – производная Yonah, оптимизированная под серверы. В 2006 году Intel планирует поставить 60 миллионов двуядерных процессоров. Сегодня в разработке находятся целых 17 двуядерных проектов.
Довольно интересно, что Intel решила вывести на рынок новые линейки процессоров, хотя уже через несколько месяцев появятся их преемники. Важно отметить, что Presler является двуядерным и двукристальным процессором, в то время как Cedar Mill получит только одно ядро. Но все упомянутые чипы, за исключением Yonah, будут базироваться на технологии NetBurst, которую сегодня можно уже назвать старомодной и менее эффективной. Хотя Intel и объявила желание стать лидером по соотношению производительности к ваттам, но пока в этом направлении компания уступает AMD.
В планах Intel значатся пять массовых двуядерных процессоров Yonah, которые будут работать на частотах от 1,66 до 2,33 ГГц. Кроме того, будут выпущены модели с низким и сверхнизким напряжением.
Intel предполагает, что в середине 2006 года поставки двуядерных процессоров превысят одноядерные модели.

VT: Vanderpool – технологиЯ виртуализации

Наконец-то в поле зрения появились новые технологии вроде поддержки виртуализации Vanderpool Virtualization Technology (VT) и LaGrande Technology (LT). Хотя технология LaGrande упоминалась меньше, но Vanderpool, наконец-то, будет выпущена. Под этим названием скрываются процессорные расширения, которые позволяют одновременно работать нескольким операционным системам. При должной аппаратной поддержке системы будут работать совершенно независимо одна от другой.
На форуме Патрик Гелсингер, вице-президент Intel Digital Enterprise Group, показал демонстрацию Vanderpool. На компьютере была запущена старая система Windows NT 4.0, сервер Oracle и Windows Server 2003.

10-кратное улуЧшение

Intel говорила о примерно двукратном увеличении гигагерц с архитектурой NetBurst. Тогда это выглядело как мечта, но она осуществилась. Однако сегодня Intel зашла в тупик в этом направлении. Учитывая большое число транзисторов на кусочке кремния, вполне логично ожидать перехода к параллельным вычислениям. Но у Intel появились новые цели: десятикратное увеличение производительности high-end процессоров и, в то же время, уменьшение энергопотребления до 10% для ультра-портативных решений.
Для ультра-портативных ноутбуков ожидается тепловой пакет всего в 5 Вт, для массовых настольных ПК – 65 Вт и 80 Вт – для серверов. Цель десятикратного улучшения заключается в выпуске микропроцессоров с тепловым пакетом всего 0,5 Вт, а также в соответствующем росте производительности на момент схода со сцены новой архитектуры (около 2010 года).

Производительность на ватт

“В 2006 году мы хотим стать бесспорным лидером по соотношению производительности на ватт”. – сказал Патрик Гелсингер после сравнения производительности Irwindale с Sossaman. В данном случае Intel имеет в виду процессоры, поэтому обещание будет сложнее выполнить, если учитывать всю систему. К примеру, компьютеру с Opteron не нужен северный мост, что играет на руку AMD. Однако это преимущество практически сходит на нет в настольных ПК с раздельным графическим решением, поскольку там северный мост нужен для графического интерфейса.
Вероятно, одна из причин такого шага кроется в увеличении затрат на электричество. Отеллини указал на экономию около 1 млрд. долларов в год на каждые 100 миллионов проданных процессоров, если удастся уменьшить энергопотребление до уровня 30 Вт на процессор. Даже если не принимать во внимание масштаб предприятия, всё больше людей понимают, что энергопотребление следует учитывать.

Yonah и Sossaman

Yonah будет служить основой Merom и полностью всей новой микро-архитектуры. Как уже упоминалось, это будет первый 65-нм процессор на рынке. Если Yonah будет поддерживать только IA32, то Sossaman (для серверов на основе Lindenhurst/E7520) обзаведётся поддержкой EM64T, а также 36-битной адресацией, которая позволяет использовать до 64 Гбайт памяти. Площадь ядра составит 90,3 мм?, а число транзисторов – 151 млн., причём более половины из них будут использоваться для 2-Мбайт кэша L2. На этот раз Intel указала длину конвейера: в презентации Yonah упоминалось 14 ступеней. Напомним, что Prescott использует 31 ступень, а Pentium M – между 12 и 14. Таким образом, конвейер будет таким же длинным или чуть длиннее Pentium M.
Впервые кэш L2 будет общим для двух ядер, гармонично войдя в состав процессора. Тот же Smithfield является, по своей сути, слиянием двух процессоров Prescott Pentium 4, каждый из которых использует собственный кэш L2. С другой стороны, однопоточное приложение, которое может использовать только одно ядро, получит в своё распоряжение полные 2 Мбайт кэша.
Yonah будет использовать новую мобильную платформу, состоящую из мобильных чипсетов 945GM/945PM (с кодовым названием Calistoga). Вместе с процессором, а также новым модулем 802.11 a/b/g WLAN 3945ABG (Golan), всё это называется платформой Napa. Скорость FSB будет увеличена с максимальной на сегодня FSB533 (915GM/915PM и линейка Pentium M 700 Dothan) до FSB667 для всех процессоров Yonah, за исключением версий с ультра-низким напряжением и 400-й линейки Celeron M. Последняя будет использовать одноядерные чипы Yonah с кэшем L2 1 Мбайт L2 и FSB533. В чипсет 945GM будет встроено графическое ядро Intel GMA950, работающее на 133 или 250 МГц в зависимости от требуемого уровня производительности (эта функция названа Dual Frequency Graphics). Ещё одной интересной функцией является поддержка 802.11e для потоковой передачи VoIP.
Что касается упаковки, то потребитель получит выбор между 478-контактным вариантом (PGA) и 479-контактным (BGA). Последний вариант предусматривает прямую пайку к материнской плате, а разъём PGA теоретически позволяет модернизировать процессор.

Платформа “VIIV”

Тема “цифрового дома” обсуждается вот уже несколько IDF подряд, но продвижения в этом направлении не очень заметны. Ситуацию должна изменить сертификация платформ для домашнего досуга, которая появится в первом квартале 2006 года. В теории, механизм, успешно проверенный на рынке ноутбуков, должен хорошо себя показать и в области “цифрового дома”.
Вообще, трудности начинаются уже с произношения “VIIV”: слово звучит как нечто среднее между “wife” (жена) и “wave” (волна). Точные спецификации оборудования для сертификации считаются вторичными, поскольку программа VIIV нацелена на лёгкость использования, простоту подключения и функцию быстрого включения. Сюда же входит функция медиа-сервера, позволяющая “на лету” перекодировать цифровое содержание для портативных устройств (где пригодятся два ядра), а также поддержка DRM/DTCP по IP (Digital Transmission Content Protection) с Golden Gate.
FB-DIMM и DDR3
Многие уже слышали о полностью буферизованных DIMM (FB-DIMM), которые являются улучшением технологии регистровой памяти, используемой в серверах и рабочих станциях. Если память полностью буферизована, то можно устанавливать соединения “точка-точка”, а не налагать единую расширенную нагрузку на контроллер памяти. В итоге можно использовать ещё больше модулей памяти, чем раньше. Поддержка FB-DIMM будет введена с выходом чипсетов Blackford (серверный) и Greencreek (для рабочих станций) в первом квартале 2006 года. Эти чипсеты предназначены для процессоров Dempsey (65-нм NetBurst) и Woodcrest (65-нм следующего поколения). Они будут поддерживать до 16 DDR2 DIMM, а также технологии iAMT и I/OAT.
Как ожидает Hynix, память DDR3 выйдет на рынок, самое раннее, в конце 2006 года. Если у DDR2 предварительная выборка (prefetch) увеличилась с 2 до 4 бит, то у DDR3 она будет расширена до 8 бит. Изначально скорость составит DDR3-800, но комитет JEDEC уже работает над утверждением более скоростных вариантов DDR3-1066, DDR3-1333 и DDR3-1600. Впрочем, при переходе на DDR3 придётся платить ухудшением задержек. Самыми лучшими таймингами DDR3 изначально будут CL5-5-5-15, поэтому улучшения на момент выхода DDR3 можно ожидать больше по энергопотреблению, чем по производительности. Напряжение модулей будет уменьшено с 1,8 В (DDR2) до 1,5 В.

Skype партнЁр Intel

Даже &
1077;сли вы не пользуетесь связью VoIP (Voice Over IP) или интернет-телефонией, название &
1101;той компании должно быть вам знакомо. Skype на данный момент захватила 46% рынка VoIP. Достаточно веская причина для сотрудничества, которое должно дать определённые преимущества, когда Skype будет работать на платформах Intel. Корпорация на IDF подчеркнула свой интерес к интернет-телефонии небольшой демонстрацией, которая сравнивает качество 3,4-кГц стандартного телефона с 8-кГц широкополосным звуком. “Голос устарел. VoIP – это лучший выбор.”
В данном контексте следует упомянуть союз Cisco Intel Wireless & Mobility Alliance, поскольку он мог здесь как-то косвенно повлиять. Кроме функций ассоциации с точкой доступа на основе максимальной пропускной способности, а не силы сигнала, союз работает над определением QoS для приложений VoIP.

Владимир Зимин
(с) Internet News
8 september 2005
link

November 29th, 2005 | Comments Off on IDF Fall -осень удалась

Sound Blaster X-Fi

Ситуация на рынке аудио для компьютеров достаточно интересная. Так называемое on-board (встроенное на материнскую плату) аудио является сегодня абсолютным лидером продаж.И это логично, ведь большинству пользователей вполне хватает возможностей аудио процессоров на материнских платах, которые сегодня представлены очень достойно и, главное, дешево. В области звука, как и во многих других областях, периодически заявляется о новых технологиях, которые должны свершить революцию. Однако, зачастую бывает сложно отличить плод работы отдела маркетинга от действительно новой технологии.

Ситуация на рынке аудио для компьютеров достаточно интересная. Так называемое on-board (встроенное на материнскую плату) аудио является сегодня абсолютным лидером продаж.И это логично, ведь большинству пользователей вполне хватает возможностей аудио процессоров на материнских платах, которые сегодня представлены очень достойно и, главное, дешево. Но не стоит забывать, что встроенное аудио имеет огромный недостаток перед звуковой PCI-картой – on-board звук использует упрощённый кодек, который нагружает центральный процессор, в то время как на большинстве карт обычно устанавливается настоящий звуковой процессор, благодаря которому удается разгрузить центральный процессор в тяжелых приложениях (в том числе играх).
Сегодня мы решили поделиться с читателями сведениями о X-Fi – технологии, карты на основе которой ещё не продаются, однако она достойна внимания. Новый процессор знаменует существенное продвижение в области воспроизведения звука, будь то прослушивание музыки, просмотр фильма или компьютерные игры. Кроме того, улучшение качества коснётся наушников, стерео-колонок и акустики 7.1.

Наушники

Наушники часто бывают необходимы – во время прослушивания музыки, просмотра фильма или игры, чтобы не мешать окружающим. Каждый пользователь наверняка знаком с недостатками наушников, когда объёмный звук практически отсутствует, а объект трудно определить в пространстве. Обычно наушники дают неудовлетворительное воспроизведение 3D-эффектов. Да, наушники с “объёмным” звуком можно найти в продаже, но, кроме неубедительного качества, они очень громоздкие и тяжёлые, не говоря уже о цене.
Технология X-Fi должна устранить эти недостатки. Вы сразу же ощутите виртуальный эффект многоканального звука и сможете пространственно определить расположение любого объекта. Кроме того, всё это достигается на обычных стерео-наушниках, если, конечно, их качество не вызывает сомнения. Многие дешёвые наушники имеют неадекватные частотные и амплитудные характеристики.
X-Fi обеспечивает достоверное воспроизведение 3D-звука на обычных наушниках. Технология работает с музыкой, фильмами и играми.
Разница между обычным воспроизведением и вариантом X-Fi существенная. Как только вы услышите X-Fi, то вряд ли захотите вернуться к традиционному стерео. Технология X-Fi работает как с обычным стерео-источником, так и с источниками объёмного звука, вроде фильмов 5.1. Кстати, в последнем случае вы получите достоверное воспроизведение оригинальной звуковой панорамы, какую вы получили бы в случае системы 5.1 или домашнего кинотеатра. Подобный шаг действительно можно назвать революцией, поскольку до этого позиционирование источника в 3D-пространстве с помощью обычных наушников было проблематичным.
Впрочем, как можно судить по результатам тестов, у технологии по-прежнему существуют некоторые неточности в позиционировании фронтального источника звука, но они невелики. В сети сейчас можно найти не мало тестов и экспериментов с различными моделями наушников и настройками. Следует помнить, что восприятие звука субъективно, поэтому два человека, которые слушают одну и ту же музыку на одной и той же акустике, получат разные ощущения. Но даже с учётом этого качество звука в наушниках просто завораживает и добавляет совершенно новые ощущения в играх. Теперь, находясь в гуще битвы, вы получите адекватный звук с прекрасным реализмом и позиционированием, о чём до этого можно было только мечтать.

ОбъЁмный звук: теперь 24 бит

X-Fi привносит к обычным колонкам удивительную особенность: уровень качества, сравнимый с эталонными аудио-картами (24 бита 96 кГц, уровень DVD Audio), на стандартных источниках 16 бит 44,1 кГц (уровень CD Audio). Кроме того, X-Fi близко подходит к такому же уровню качества на сжатых источниках, вроде популярного и широко распространённого формата MP3! Если раньше казалось, что единственной возможностью получить качественный звук является повторная запись со студийных источников, то X-Fi обещает дать схожее качество почти что по мановению волшебной палочки. Новая система CMSS3D даёт объёмный звук, обещая сохранить все акустические качества традиционного стерео-звука и даже улучшить их.
Динамический диапазон обычных записей удивительно расширился, и стал очень близким к жизни. Традиционный звук даже близко не подходит к такому уровню. Переход к объёмному звуку через “upmixing” больше не сопровождается слишком знакомой (и разнящейся, в зависимости от источника) неточностью, которой отличаются существующие стандарты, включая классическую версию CMSS3D от Creative, которая доступна на картах Audigy. Присутствие голосов, которые находятся на сцене в центре (скажем, певец), ощущается намного лучше, чем на традиционной стерео-системе, благодаря центральному каналу.
Кроме того, положение для идеального прослушивания существенно расширилось. Воспроизведение окружающей среды уже не особо отличается от оригинала, да и тембр не меняется, в отличие от существующих систем раскладки звука, но к звуку отчётливо добавляется объём.

24-битный Crystalizer

Один из основных принципов во время разработки чипа Crystalizer заключался в том, что музыка, записанная на аудио-CD – наиболее универсальной основе всех музыкальных коллекций – не представляет собой ничего большего, кроме как попытку оптимизировать звук для прослушивания пользователем, в условиях ограничений 16-битного квантования CD и типичных бытовых систем воспроизведения. Этот подход хорошо известен профессионалам и заключается в специальной коррекции звука (в основном, компрессии динамического диапазона) и не слишком отличается от одного диска к другому.
Целью Crystalizer является восстановление оригинальной записи, которая существовала до мастеринга на CD, через, своего рода, “обратное преобразование”, которое отменяет корректировки, внесённые во время мастеринга. То есть идея состоит в том, чтобы учитывать весь процесс – от записи в студии до домашнего воспроизведения, а не анализировать один лишь купленный носитель со звуком (чаще всего звуковой CD) и считать его эталоном. В конце концов, если уж брать эталон, то это должна быть студийная запись, а не диск, взятый в магазине.
Больше всего динамическая компрессия во время мастеринга влияет на инструменты. Звукорежиссёр должен провести компрессию звука инструментов, чтобы он легко уместился в динамический диапазон, предлагаемый 16-битной квантизацией. Crystalizer с помощью своего ЦСП пытается выделить как кратковременные, так и более длительные звуки, соответственно их модифицируя. То есть динамическое расширение накладывается не на все звуки. Алгоритм держится в секрете, но, как утверждает Creative, частью процесса является частотный анализ.
В целом, Crystalizer даёт звук с мощными басами, средними частотами с хорошей динамикой и чистыми высокими частотами. Результат, как можно ожидать, выводится в 24 битах, чтобы дать расширенный динамический диапазон. Кроме того, подобная обработка способна улучшить воспроизведение сжатого звука вроде MP3.

От стерео к объЁмному звуку

Система объёмного звука CMSS 3D существует уже достаточно долгое время: она позволяет расширить стерео-звук на четыре, пять, шесть или семь каналов (плюс сабвуфер). И до сих пор она давала не очень убедительные результаты. По крайней мере, со звуком, который требует точного восстановления атмосферы сцены. То же самое касается сходных систем (Dolby Prologic II, Neo:6), поскольку они основаны на том же принципе: извлечении разных каналов на основе суммы и разницы между двумя стерео-каналами. Подобный принцип давно используется во многих продуктах, но многочисленные улучшения и доработки так и не смогли устранить основные недостатки.
Если подобные декодеры дают неплохой результат на специально кодированном звуке (к примеру, на 4-канальном MP Matrix под названием Dolby Stereo или Dolby Surround в кинотеатрах), то с классическими источниками звука ситуация сложнее. С выпуском X-Fi Creative, благодаря мощи нового процессора, использует сильно различающийся и, очевидно, более сложный подход – через разделение прямого звука и звука окружения, анализируя сигнал по частотам. В результате, возможно идентифицировать и извлечь сигнал окружения – вроде реверберации зала или аплодисментов, чтобы пустить его через каналы объёмного звука, в то же время выделив центральный канал без ухудшения остальных частей стерео-панорамы.
Принцип, используемый X-Fi для разложения звука (здесь два канала на пять), основан на переходе из временного представления к частотному, а затем в обратном направлении.
Как утверждает Creative, помимо очевидного преимущества объёмного звука, технология расширяет панораму благодаря наличию канала, который стабилен и хорошо выражен.
Кроме поддержки многоканальной акустической системы, CMSS 3D предлагает виртуальный режим, который позволяет создать иллюзию объёмного звука на обычных стерео-колонках. Собственно, подобная идея далеко не нова – многие производители пытались её реализовать, но хороших результатов так и не достигнуто.
Виртуальный режим CMSS 3D использует HRTF (Head Related Transfer Filtering) для симуляции тыловых и боковых колонок. Добавьте к этому гашение стерео-наложения, которое улучшает эффект виртуальных колонок без изменения акустической окраски оригинальной записи. Пользователь может настроить систему на оптимальный звук с помощью панели конфигурации THX.

Владимир Зимин
(с) Internet News
16 september 2005
link link

November 29th, 2005 | Comment (1)

Tag Cloud