Жидкие перспективы

как показало исследование Internet News, в Азербайджане спрос на жидкокристаллические мониторы и особенно телевизоры пока остается достаточно низким. По примерным оценкам специалистов, продажи выросли на 15-20% на рынке мониторов и чуть более 5% – LCD-телевизоров, однако это совсем небольшая разница по сравнению с приростом прошлого года.Рынок жидкокристаллических – LCD – мониторов и телевизоров на подъеме уже не первый год. Во многих странах мира наблюдаются не только отличные продажи, но даже периодами образовывается дефицит на LCD-панели и у производителей и, соответственно, в розничной торговле. Поэтому из года в год увеличиваются объемы производства – только за последний год в строй вошли сразу несколько новых фабрик пятого поколения (так называемые 5G).
А в этом году должны начать производство заводы не только шестого, но и седьмого поколений – некоторые производители предпочли перепрыгнуть через ступеньку и заняться строительством сразу 7G-производств, способных выпускать LCD панели с диагональю порядка 40-42 дюйма. Однако, как показало исследование Internet News, в Азербайджане спрос на жидкокристаллические мониторы и особенно телевизоры пока остается достаточно низким. По примерным оценкам специалистов, продажи выросли на 15-20% на рынке мониторов и чуть более 5% – LCD-телевизоров, однако это совсем небольшая разница по сравнению с приростом прошлого года. Главным фактором, останавливающим массовый переход на ЖК, остается не только цена, хотя и этот пункт говорит не в нашу пользу, но очень узкий модельный ассортимент. Не стоит забывать, что наш рынок компьютеров в целом очень маленький, и даже с учетом ежегодного роста, не дотягивает до многих развивающихся рынков не по объему, ни по финансовым оборотам. Кстати, столь низкий рост рынка LCD-мониторов и телевизоров очень сильно контрастирует с постоянным высоким спросом на портативные компьютеры (ноутбуки и суб-ноутбуки), так же использующие дисплеи с жидкими кристаллами. Но это объясняется в основном тем, что ноутбуки больше покупаются корпоративным сектором в котором в меньшей степени имеется потребность в LCD-экранах, особенно мультимедийных. Надо сказать, что и на рынке CRT (классических трубковых) мониторов достаточно плохое положение – несмотря на высокий спрос на них брендовый разброс очень маленький, зато цены на трубковые модели относительно доступные, но выбирать приходится из того, что есть на складе поставщика. На рынке LCD-телевизоров все еще хуже, ибо разница в цене с трубковыми у них намного выше, чем у мониторов, и большинство покупателей предпочитают за те же деньги покупать большие CRT-телевизоры. Поставщики и продавцы утверждают, что привозить и продавать LCD-панели невыгодно, а собственного производства у нас нет, и вряд ли будет в ближайшее время – производство требует огромных инвестиций, а экономическая почва нашего государства вряд ли сейчас этому способствует. Перемен на рынке LCD стоит ожидать, особенно с учетом всемирный объемов, но не сейчас, а через несколько лет, когда рынок компьютеров в целом вырастет и окрепнет.
СитуациЯ в мире
Лидером по объемам производства является Тайвань. В 2004 году остров произвел 48 миллионов LCD мониторов, что составляет 71 процент от мирового рынка минувшего года.
В этом году, по прогнозам тайваньского Market Intelligence Center (MIC), эти цифры должны еще заметно вырасти – до 62 миллионов штук и 73 процентов рынка. Нетрудно заметить, насколько вырастет он в этом году, если для роста на 2 процента островитянам понадобится увеличить объем продаж на 14 миллионов штук.
Большинство из этих моделей, судя по всему, по-прежнему не будет обладать встроенным TV-тюнером, превращающим их в подобие LCD телевизоров. Тайваньские производители с некоторой опаской относятся к этой функции, увеличивающей стоимость монитора примерно на 30 долларов, и относительно сложной технологически. По крайней мере, это относится ко второму их эшелону.
Крупнейшие игроки, вроде Lite-On, BenQ, Jean (относительно крупный OEM производитель), разумеется, в своем ассортименте модели со встроенным TV имеют в обязательном порядке.
Хотя и у них их не слишком много. Например, Lite-On в прошлом году произведший порядка 6 миллионов мониторов, как под своей маркой, так и для OEM клиентов. (Причем, две трети из них были с диагональю 17”, 20 процентов – 19”, и лишь остаток – 15” модели). Так вот, из этих шести миллионов встроенный TV-тюнер имели лишь около 60 тысяч штук!
Не намного лучше ситуация и с еще более крупным игроком – BenQ (порядка 8 миллионов мониторов в 2004). Там расклад по процентам неизвестен, но встроенное TV, опять же, имеют всего лишь несколько моделей, надо полагать, не слишком уж активно продающихся по сравнению со своими традиционными собратьями.
Подобная тенденция имеет место быть среди небольших компании, вроде Macro Power Technology или A-Zone International. То же самое относится и к Китаю, где из четырех десятков местных производителей LCD мониторов, порядка десяти – умеют встраивать в свои модели TV-тюнеры.
В Китае, где подавляющее большинство производителей пока что отнюдь не горит желанием наращивать свои объемы производства LCD мониторов, дожидаясь, пока цены на панели совсем уж коснутся дна. (Что, впрочем, не мешает некоторым континентальным смельчакам рисковать и получать в виде премии рост оборотов на 50-100 процентов за квартал).
Цены на панели – важнейший показатель, так как её доля в себестоимости самого монитора сегодня составляет 70-80 процентов. И здесь есть за что порадоваться – уже упомянутый ввод в строй 5G фабрик вызвал серьезный скачок цен вниз еще в конце года, когда стоимость 17″ LCD панели упала до 160-170 долларов. И, в общем-то, это не предел – по прогнозам производителей, к концу уже этого года цена на нее должна будет упасть до 148 долларов.
Тут крайне уместно будет добавить, что цена 17” панели сегодня, как раз с вводом в строй 5G фабрик, от цены 15” панели отличается крайне незначительно, тогда как 19” панель дороже 17” в среднем процентов на 40.
Поэтому, для того чтобы 19″ панели вышли на массовый рынок, придется еще немного подождать – до ввода в строй 6G-7G фабрик. Пока же явный мейнстрим – 17″, и неудивительно, что у большинства производителей, как это уже было видно на примере того же Lite-On, доля продаж 17″ LCD мониторов среди всех диагоналей составляет явно больше половины, а у BenQ она и вовсе близка к ста процентам.
Для сравнения и иллюстрации только что сказанного – на сегодняшний день оптовые цены на Тайване на LCD мониторы составляют $200-230, $240-270, и $400-450, для 15”, 17”, и 19”, соответственно. Как уже говорилось, есть надежда, что разрыв между ценой 17” и 19″ мониторов в этом году все же сократится, если и не достигнет того мизерного ценового разрыва, что мы можем наблюдать между 15” и 19” моделями.
Что же касается общего направления изменения цен, то они в этом году, как ожидается, по-прежнему будут падать. Во-первых, в связи с благоприятным балансом спроса и предложения. А во-вторых, гиганты-потребители, вроде IBM, HP, Dell, Apple и так далее, в ожидании все того же роста спроса заблаговременно как следует запаслись LCD-панелями. Этот фактор, безусловно, в ближайшем будущем росту цен на LCD так же способствовать не будет.

Владимир Зимин

25.02.2005
link

March 9th, 2005 | Comments Off on Жидкие перспективы

Осенний апгрейд-2004

наибольший интерес данный материал должен вызвать у людей, апгрейдующих или покупающих новый компьютер домой если не впервые, то, по крайней мере, не делающих это часто. Мы как бы пройдемся по разным комплектующим компьютера (обо всех в отдельности мы часто пишем) и постараемся субъективно разделить их на то, что реально необходимо, а что нет.Постоянные читатели “Техномира” помнят нашу периодическую рубрику “апгрейд”. В ней мы знакомили читателя с оптимальным выбором “железа” (оборудования компьютера) при усовершенствовании старого компьютера (собственно апгрейде) или покупке нового. Конечно, мы не даем абсолютных советов – никто их не может дать, поскольку компьютер – вещь индивидуальная, и каждый выбирает, то что ему нужно. Также мы не стремимся классифицировать тот или иной компьютер для тех или иных целей – компьютер геймера может в корне отличаться от офисной “машины”.
Поэтому наибольший интерес данный материал должен вызвать у людей, апгрейдующих или покупающих новый компьютер домой если не впервые, то, по крайней мере, не делающих это часто. Мы как бы пройдемся по разным комплектующим компьютера (обо всех в отдельности мы часто пишем) и постараемся субъективно разделить их на то, что реально необходимо, а что нет.
Мы постарались разбить материал на условные разделы по типу компонентов и будем определять лучшие компоненты в каждой категории по двум типам: лучший компонент (можно считать бескомпромиссным или топовым вариантом) и альтернативный вариант – сбалансированное решение по параметру цена/качество. Таким образом, почти в каждом разделе будет возможность определить лучший компонент безотносительно стоимости продукта, а также выбрать альтернативу, которая может иметь как минимум хорошее качество, но и, как правило, существенно меньшую стоимость.
Хочется сразу оговориться, что мы не коснемся компьютеров, которые поставляются в виде “все в одной коробке”, то есть, где в одной упаковке находится корпус, монитор, клавиатура, мышь, акустика, сетевой фильтр, операционная система и программное обеспечение – заранее установленные и настроенные. То есть в стороне остаются “бренды” и “псевдобренды”, не всегда дружественные к апгрейду и чаще всего не умеющие удовлетворить взыскательного покупателя. Также мы учтем всякие предложения вроде покупки компьютера за 300 долларов, коими пестрят газетные рекламы – конфигурации, предлагаемые магазинами, достаточно часто просто неадекватны.
Также хочется напомнить, что для “собирателей” компьютеров могут возникнуть проблемы в выборе комплектующих, которых может просто не оказаться в продаже. Поэтому здесь нужно обратиться с заказом комплектующих за рубеж – многие магазины сейчас работают на заказ, а если есть знакомые, ездящие за рубеж, можно на этом даже сэкономить. Также надо помнить, что прайсы не всегда совпадают с действительностью, а количество магазинов, увы, часто превосходит качество. Часто на это влияет компьютерная безграмотность покупателей, просто не знающих, что им нужно и что требовать у продавца. А разъяснительной работой занимаются не все менеджеры, некоторые умышленно умалчивают какие-то недостатки товара.
Если назрела покупка компьютера или его усовершенствование, мало лишь наличия денег и свободного времени. Чтобы более тщательно выбрать совместимые комплектующие, нужно знать цены, читать тесты в сети или многочисленных компьютерных журналах, отзывы опытных людей и т.д.
ПРОЦЕССОР

Самое главное в компьютере – это процессор, от него будет зависеть не только быстрота компьютера, но от выбора того или иного процессора будет зависеть выбор всей платформы. На нашем рынке представлены процессоры двух ведущих производителей – Intel и AMD. У обоих есть достаточно богатый модельный ряд, о котором мы и поговорим. Флагманами компаний являются Pentium 4 Extreme Edition (3,5 ГГц) у Intel и Athlon 64 4000+ у AMD. Эти процессоры не интересны обычным потребителям, поскольку их оптовая цена приближается к 1000 долларам за штуку (Athlon 64 4000+ – $850, Pentium 4 Extreme Edition – $999), и предназначены в основном для компьютерных энтузиастов и маркетинговой войны компаний друг с другом. Наибольший интерес у конечных пользователей вызывают процессоры линеек Celeron, Celeron D и Pentium 4 (Intel) и Atlon XP, Sempron, Athlon 64 (AMD).
Celeron и Celeron D – бюджетные решения от Intel – обладают не очень высоким кэшем и работают на менее скоростной системной шине (FSB), чем их старшие братья Pentium 4. Большинство процессоров Celeron и Pentium 4 использует сокет 478, не считая новых процессоров, использующих архитектуру LGA 775.
Celeron D, базирующийся на ядре Prescott, имеет 256 кбайт кэша L2, а тактовые частоты достигают 2,8 ГГц (FSB533) – модернизированный Celeron является предварительным этапом для новой версии под LGA 775, которая будет поддерживать бит XD и технологию Thermal Monitoring 2. Также чипсеты 915G/GV и 910GL в ближайшем будущем поднимут функциональный уровень типичной дешёвой платформы.
В ответ на Celeron D, AMD представила новый процессор, базирующийся на существующей архитектуре Athlon XP и предназначенный для нижнего ценового сегмента рынка – Sempron. Новый процессор доступен для платформ Socket A и Socket 754, при этом AMD Sempron соответствует частотам (рейтингу) и ценам Intel Celeron D. Более того, как показывают тесты, он обгоняет Celeron D.
Семейство процессоров Intel Pentium 4 с поддержкой технологии Hyper-Threading (HT) – это самые совершенные процессоры Intel для настольных ПК и рабочих станций начального уровня. Они созданы на базе микроархитектуры Intel NetBurst. Процессор Intel Pentium 4 рассчитан на такие приложения и модели использования, где особенно ценится производительность. Спектр таких приложений весьма широк: обработка аудио- и видеопотоков, транслируемых через Интернет, обработка изображений, создание и редактирование видео, передача и обработка речи, трехмерное моделирование, системы автоматизированного проектирования, игры, мультимедийные приложения и многозадачные среды.
Athlon 64 и его “старший брат” Athlon 64 FX присутствуют на рынке уже больше года. С переходом на Socket 939 они стали ещё популярнее. Самое важное отличие от Socket 940 у Opteron заключается в возможности использования обычной, нерегистровой памяти. Если Socket 754 поддерживает только один 64-битный канал памяти DDR400, то Athlon 64 для Socket 939 использует двухканальный 128-битный доступ. Основной причиной высокой производительности Athlon 64 является встроенный контроллер памяти.
Поддержка 64-битных инструкций и адресации памяти у процессоров AMD знаменует необходимый этап в эволюции процессоров. Конечно, сегодня всё так же не хватает операционных систем и программ с поддержкой 64-бит, поэтому обязательной эту функцию пока назвать сложно. В то же время, как только выйдет 64-битное издание Windows XP, ситуация наверняка изменится. Вероятно, это произойдёт в начале следующего года.
Сегодня 64-битные вычисления становятся всё более актуальными, именно поэтому Intel анонсировала свои расширения EM64T для настольного рынка – вместе с грядущим выходом Pentium 4 Extreme Edition для Socket 775 и с FSB1066. Ну а пока Athlon 64 является эксклюзивным 64-битным продуктом для массового рынка.
Сложность в выборе процессора добавляют “рейтинги” и цифровые обозначения процессоров. Поскольку гонки за тактовой частотой постепенно уходят в прошлое, Intel вслед за AMD ввел цифровые индексы процессоров, еще больше запутав покупателей, привыкшим к мегагерцам. К примеру, Pentium 4 520 это Intel Pentium 4 на частоте 2.8 ГГц, сокет 775-LGA, кэш 1Mb, шина 800MHz. То же самое с новыми Celeron-D. Чтобы ознакомиться с характеристиками процессоров нужно сходить на сайт производителя или на сайт какого-нибудь “хардверного” магазина.
У AMD, казалось бы, все проще, Sempron заменил Athlon XP, тактовые частоты не играют особой роли, а главное рейтинг производительности, которым и маркируются процессоры. Например, процессор AMD Sempron 2400+, это процессор на Socket-A, с тактовой частотой 1,66 ГГц, на ядре Thoroughbred, кэш 256KB, шина 333MHz. То есть рейтинг производительности 2400+ соответствует быстродействию 2,4 ГГц и выше по старым меркам. Однако при переходе на Athlon 64 появились новые сокеты – 754, 940, 939 – и теперь при рассмотрении процессора AMD следует помнить особенности того или иного сокета (платформы).
Итак, если вы стеснены в средствах и выбираете бюджетный компьютер, то ваш выбор это Sempron 2500+ Barton (Socket A) – около 75-90 долларов или Celeron D Prescott (Socket 478) – около 80 долларов. Если же деньги не играют роли и бюджет на систему не ограничен, то стоит присмотреться к Athlon 64 на сокете 939 (розничная цена на 3500+ – около 360 долларов) или Intel Pentium-4 на платформе LGA775 (модель 3,4 ГГц около 310-320 долларов). Соответственно, середнячками в ценовом раскладе становятся классический Pentium 4 на сокете 478 и Athlon 64 на сокете 754.
МАТЕРИНСКАЯ ПЛАТА
И ОПЕРАТИВНАЯ ПАМЯТЬ
Выбор материнской платы многие считают наиболее важным делом, чем, скажем, выбор процессора, и это правда. От того, что поддерживает материнская плата, может сложиться судьба дальнейших апгрейдов. К тому же процесс выбора материнской платы неразрывно связан с выбором процессора и оперативной памяти. Оснащение материнской платы тоже немаловажный вопрос.
Как показывает практика, при покупке нового компьютера или его радикальном усовершенствовании одной из проблем у покупателя является выбор связки “процессор-материнская плата-память”. Мы уже не раз писали об этой обширной теме, советовали, как выбирать процессоры для определенных нужд, какая оперативная память нужна для той или иной системы и т.д. Но вопросы типа “какая материнская плата лучше?” продолжают задавать. Однозначных ответов здесь быть не может, поэтому можно лишь провести небольшой экскурс в основные параметры системных плат и сравнить цены.

Условно разделим “материнки” на платы для процессоров AMD и для Intel.
Как мы уже писали выше, у разных процессоров нет единого стандарта, что вызывает путаницу при выборе материнской платы, и если раньше достаточно “прозрачно” дела обстояли с Сокетом (Socket A (462) у AMD и сокет 478 у Intel) то теперь появилось втрое больше чипсетов под разные платформы, а про диапазон поддерживаемых системных шин и говорить не стоит. Чтобы не запутаться в совместимости “материнок” и процессоров, нужно обладать энциклопедическими знаниями. Можно, конечно, ориентировать материнскую плату под уже выбранный процессор, но это тоже нелегко. Выход из этой ситуации простой: либо довериться продавцу, который сам подберет вам нужную конфигурацию, либо выбирать все самому, изучая и сравнивая параметры и цены, опираясь на тесты и обзоры. Хотя здесь возникает другая проблема: продавцы не всегда “чистоплотно” относятся к этому и выбирают выгодную, но не всегда удачную комбинацию – задача продавца продать товар, и иногда даже любыми способами. В случае же самостоятельного выбора другая проблема – большинство пользователей при выборе пользуются иностранными (чаще всего российскими) веб-ресурсами, а это значит, что наиболее подходящей выбранной модели может просто не оказаться в бакинском магазине, а ресурсов, занимающихся анализом/тестами/обзорами “железа” у нас нет, не считая форумов на компьютерную тематику и нескольких узконаправленных сайтов. Недостатком многих наших магазинов является не только скудность ассортимента, но и специализация на моделях какой-то фирмы.
На каком чипе будет материнская плата, тоже немаловажный вопрос. Чипсеты, на которых работают платы под AMD – NVIDIA nForce2/nForce2 400/nForce2 U400/nForce3 250Gb, VIA KT266/333/400/400A, KM400A, VIA K8T800/VIA K8T800 Pro, SiS 745 и другие. У Intel’a все сложнее – большинство чипсетов производится самим Intel’ом, но их очень много – i915G, i915P, i925X, i845, i845D, i845E, i845G, i845GL, i850, i850E, SiS645, SiS645DX, SiS648, SiS648DX, SiS650, SiS651, VIAP4 X266, VIAP4X266A, VIAP4M266, VIAP4M266A, VIAP4X333, VIAP4M333 и др.
При выборе чипсета стоит обращать внимание на поддерживаемую им аппаратную периферию, а также поддерживаемость того или иного процессора и памяти. Например, двухканальную память поддерживают далеко не все чипы. Тип и объем поддерживаемой материнской платой оперативной памяти тоже немаловажный вопрос. Сейчас актуальна оперативная память PC 3200 (DDR 400) – с пропускной способностью 400 МГц, а уж объем памяти – дело личное – современные материнские платы поддерживают от 1 Гб памяти DDR. (Что, кстати, тоже встречается нечасто, сейчас минимумом можно считать 2 ГГб). Для энтузиастов “разгона” выпускается оперативная память в охлаждаемом корпусе. Такая память хоть и стоит дороже, но зато ей уже не страшны перегревы и, как следствие, снижение производительности.
В выборе производителя также нет какого-то абсолюта. Если вам нравится brandname-память от известного производителя в коробке и с гарантией, то вам просто надо за это переплатить. Кстати, некоторые производители brandname-памяти сейчас выпускают модули памяти парами для тех, кто собирается использовать оперативку в двухканальном режиме – если материнская плата поддерживает двухканальный режим работы, то необходимо вставлять модули парами для активизации такого режима.
ВИДЕО и ЗВУК
Как мы писали в начале, посвящать обзор геймерам мы не будем, поэтому подход к выбору видеоадаптера (видеокарты) у нас будет достаточно простой. Причина в том, что видео – это достаточно трепетная тема, которой можно посвящать целые сайты и конференции, что, кстати, и делается. Поэтому определимся со стандартами и основными параметрами. Большинство покупателей прежде всего обращает внимание на оперативную память видеокарты, что не совсем правильно. Конечно, память карте нужна, но без хорошего чипсета эта память вряд ли будет иметь весомое значение. Сейчас перед покупателем видеокарты возникает еще один вопрос: в выборе интерфейса. На смену AGP постепенно приходит PCI Express (16X). Конечно, ресурс AGP 8X еще не полностью исчерпан, но, похоже, его ждет скорый конец. Новый интерфейс пока является весьма дорогостоящим решением: если исключить цену карточки, то стоит помнить и о новой материнской плате, имеющей слот PCI Express.

Что касается чипсета, то выбор есть, и не маленький – два основных игрока рынка видео nVidia и ATi периодически предлагают что-то новое. Топовыми решениями можно назвать nVidia GeForce FX 6800 Pro и ATi X800, а из доступных ATi Radeon 9600/9800 Pro или GeForce FX 5700/5900 Ultra. Нормальный объем видеопамяти сегодня это 128 Мб (DDR).
Звук тоже не менее индивидуальная часть компьютера – некоторым хватает встроенного на материнскую плату звукового адаптера и мультимедийных стерео-колонок, а некоторые не представляют себе нормального домашнего компьютера без мощной аудио-карты и 6-канальной акустики. Действительно, для любителей просмотра фильмов и объемных игр на компьютере хорошая акустика не помешает, хотя хорошие звуковые возможности могут обеспечить только DVD и в редких случаях DivX, поскольку обычные видео-материалы на скажем VCD или на аудио-дисках и МР3 обладают лишь двуканальным звуком.
ЖЕСТКИЙ ДИСК, CD/DVD
Времена маленьких жестких дисков прошли. Сегодня за весьма приемлемую цену можно купить винчестер объемом 80, 120, 160 и даже 200 Гб. Поэтому вопрос объема позволим оставить вашим потребностям, лишь отметив, что, по мнению работников Internet News, больших жестких дисков не бывает, с размером винчестера вырастают и объемы хранимых на нем данных, и нередко бывают случаи, когда жесткие диски объемом 120 Гб заполняются быстрее, чем какие-то 30. Из вендоров (производителей) хотелось бы отметить лишь Seagate Maxtor и Samsung, и выразить недовольство Western Digital и Hitachi. Тип интерфейса жесткого диска тоже играет не очень важную роль, поскольку прирост в скорости между интерфейсами SATA и IDE пока не настолько высок, как обещают производители. Модными сейчас также стали внешние жесткие диски, подключаемые к компьютеру по USB или Firewire, но они позиционируются больше как источники переноса больших объемов данных, а не в качестве основного жесткого диска.
В выборе привода для лазерных оптических носителей для компьютера, похоже, определяется лидер: на смену комбо-приводам (CD-RW/DVD) приходят DVD-райтеры, умеющие писать как обычные диски, так и DVD, причем все большую популярность приобретают мультиформатные приводы, умеющие писать как DVD-RW, так и DVD+RW (а в редких случаях и DVD-RAM). Некоторые модели уже могут писать двухслойные диски. Если учесть все снижающиеся цены, то очень скоро обычные DVD-Rom и CD-RW приводы скоро будут достаточно редким явлением, как сейчас обычные CD-ROM или дискеты.
ЗАКЛЮЧЕНИЕ,
НО НЕ КОНЕЦ
Конечно, мы не смогли в одну статью уместить полный апгрейд. За рамками нашего материала остались мониторы, модемы и сетевые карты, клавиатуры и ТВ-тюнеры. Поэтому, если вас эта тема заинтересовала, ждем на нашем форуме www.forum.az со своими вопросами, мнениями, дополнениями и замечаниями.

Владимир Зимин

(c)Internet news

04.11.2004
link (на момент публикации просмотрено 297 раз)

March 9th, 2005 | Comments Off on Осенний апгрейд-2004

Технология Ethernet

Ethernet и IEEE802.3 описывают схожие технологии. Обе являются CSMA/CD локальными сетями. Обе технологии являются широковещательными технологиями. Другими словами, все станции видят все фреймы (frame), даже если они предназначены не для этой станции.Многие из нас не раз пользовались локальной сетью в офисе, дома или в интернет-клубе. А еще больше людей даже и не догадываются, что такое Ethernet, локальные сети и т.д. Для них Internet News вкратце расскажет о технологии Ethernet, его истории и методах ее применения.
Что такое Ethernet?
Ethernet и IEEE802.3 описывают схожие технологии. Обе являются CSMA/CD локальными сетями. Обе технологии являются широковещательными технологиями. Другими словами, все станции видят все фреймы (frame), даже если они предназначены не для этой станции. Каждая станция должна проверять полученный фрейм для определения, является ли она, эта станция, пунктом назначения. Если это так, то фрейм передается протоколу более высокого уровня для соответсвующей обработки.
Различие между Ethenet и IEEE 802.3 очень маленькое.
Обе и Ethernet и IEEE 802.3 встроены в железо (hardware).
IEEE 802.3 определяет несколько различных физических уровней, в то время как Ethernet — один. Каждый физический уровень IEEE 802.3 имеет название , которые отражает его характеристики. Например: 10Base5, 10 — скорость локальной сети в мегабитах в секунду;
Base = baseband или Broad = broadband, а 5 — длина сегмента в сотнях метров (в данном случае 500).
Железный рынок
На рынке сетевых адаптеров (проще говоря, сетевых карт) можно отметить медленное, но достаточно стабильное уменьшение количества предложений. Эта тенденция, очевидно, будет не только сохраняться, но и, скорее всего, усиливаться в связи с тем, что уже трудно найти материнскую плату без встроенного Ethernet-интерфейса. Удивительно, но на рынке еще предлагают карты для шины ISA, однако подавляющее большинство адаптеров использует все же PCI. Есть адаптеры и для шины USB, однако они востребованы в основном для периферийных устройств, которые в базовом варианте поставляются без адаптеров и встроенного сетевого интерфейса.
На фоне снижения числа предложений сетевых карт для Fast Ethernet (10/100 Mbps) для устройств стандарта Gigabit-Ethernet (1000Base-TX) этот показатель растет. Достаточно устойчиво, хоть и при ограниченном числе предложений, держатся на рынке карты 10Base-T – достаточно недорогие решения для малых сетей, где скорость не самое важное.
В первую тройку лидирующих поставщиков сетевых карт входят 3Com (26%), D-Link (18%), Huawei (8%).
Что касается цен, то прежде всего следует обратить внимание на существенное снижение стоимости адаптеров для Gigabit Ethernet. В текущем году цены снизились с около 70 у.е до 50 у.е и ниже. Средняя цена на сетевые карты для 10Base T остается на уровне $5-10 и, по-видимому, ниже не будет, а вот для Fast Ethernet этот показатель около $15.
ИсториЯ
Стандарт Ethernet был разработан в 70-х годах в исследовательском центре PARC корпорации XEROX. В некоторых работах отмечается, что “Ethernet” — марка, зарегистрированная XEROX.
Затем он был доработан совместно DEC, Intel и XEROX (отсюда идет сокращение DIX) и впервые опубликован как “Blue Book Standart” для Ethernet1 в 1980. Этот стандарт получил дальнейшее развитие, и в 1985 г. вышел новый – Ethernet2 (известный также как DIX).
IEEE 802.3 был одобрен в 1985 году для стандартизации комитетом по LAN IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers) и вышел под заголовком: “IEEE 802.3 Carrier Sense Multiple Access with Collision Detection (CSMA/CD) Access Method and Physical Layer Specifications.”Этот стандарт устанавливает общие правила по передаче данных в локальных сетях.
Internet Через Ethernet
и Бакинские
модемные реалии
Слова Internet и модем в сознании большинства людей практически слились. За последние десять лет связь всемирной паутины и “небольшой коробочки с лампочками” закрепилась в фильмах, книгах, инструкциях, прайсах. Доступ через “выделенную линию” или “оптику” в нашей стране привычно считается недоступным, дорогим и ассоциируется с большими и богатыми фирмами. Головокружительный прогресс компьютерных технологий, кажется, обходит стороной монополию модема.
Интернет из экзотической забавы превратился в огромную индустрию. С его помощью можно узнавать самые последние новости или просматривать древние манускрипты, играть в игры или на бирже, поздравлять друга открытками или заказывать доставку какого-то, вполне реального товара домой. Даже сами компьютеры изменились меньше. Например, “всего” в десять раз возросли скорости работы процессора и видеокарт, объем жестких дисков и оперативной памяти.
Но практически неизменными остается модем. Объяснение простое – скорости не растут из-за технических ограничений существующих телефонных линий. Конечно, снизились цены. Протокол V90 (56 600) дошел из лабораторий до большинства пулов провайдеров. Но даже такой скромный рост скорости часто сводится на нет плохим качеством реальных телефонных линий.
Второй огромный недостаток интернета через модем — это повременный доступ. Такая политика по сути диктуется высокими ценами на каналы связи. Да и провайдерам обычно так проще и выгодней. Ведь они платят за трафик (объем информации), а значит, чем меньше скорость доступа у пользователя, тем большую прибыль они получают. И часто при максимальной скорости соединения с модемным пулом пользователь получает хороший доступ только до ресурсов самого провайдера и кэша его прокси-сервера (т.е. до ресурсов, бесплатных для провайдера). А скорость до платных для провайдера ресурсов на скорости в несколько раз ниже.
Есть, конечно, неограниченные пакеты, предоставляющие по модему неограниченный доступ за фиксированную месячную плату, но это недешевое удовольствие – цены на unlimited в среднем не менялись очень давно, а отдавать в месяц 40-60 у.е в месяц не каждому по карману. К тому же неограниченное время далеко не всегда означает высокую скорость соединения, и дешевый “анлим” может легко обернуться постоянной занятостью модемных пулов и достаточно низкой скоростью соединения.
Есть, конечно, категория пользователей, которым повременный доступ выгоден. Это те опытные, кто точно знает, что им нужно. Те, кто пользуется оффлайн браузерами, ньюс-ридерами, RSS-фидами, www2mail-службами и т.д. Для многих из них достаточно выгодны дешевые (или бесплатные) ночные часы, почтовые логины и т.д. Но большинство пользователей – это пока еще не такие опытные люди, молодежь, обитающая в чатах и любящая “покачать”.
По большому счету можно сказать, что обычный “модемный” пользователь Internet просто не видел! И есть ли альтернатива модему? И не в будущем, а прямо сейчас? Конечно, есть, но, увы, не у нас.
В нашей стране делаются только первые шаги и появляются относительно доступные ADSL, ISDN и другого широкополосного доступа, однако по-прежнему, несмотря на большую широту возможностей, это все еще дороже модема, и доступно не для всех. А вот достаточно перспективные услуги, такие как Ethernet Dial-up и радио Ethernet (xDSL), обойдены вниманием.
“Традиционные” способы выделенного подключения есть в прайсе почти любого провайдера. Они надежны, удобны, привычны, но недоступны по цене “домашнему” пользователю и небольшой фирме.
Что знаЧит “Internet
Через локальную сеть”?
Этот способ доступа к Internet появился относительно недавно, хотя с точки зрения технологии он представляет собой обычную локальную сеть, действующую по протоколу IEEE 802.3 (Ethernet). Такие же сети исправно работают как в небольших офисах, так и на огромных заводах. Теперь сложно сказать, кому первому пришла в голову идея “развернуть” сеть на жилой квартал, но такое техническое решение стало весьма популярным в той же Москве. При подключении к абоненту в квартиру (или офис) подводится отдельный кабель, витая пара, в компьютер устанавливается обычная сетевая карта на 10/100 мегабит. Производятся соответствующие настройки Windows, и все. Быстрый и удобный канал доступа к Internet готов. Локальная сеть подключена к высокоскоростному каналу в Internet, стоимость эксплуатации которого делится между пользователями сети. Выигрыш в соотношении цена/стоимость достигается благодаря относительно низкой стоимости оборудования, необходимого для создания локальной (несмотря на диаметр в несколько километров) сети, и высокой скоростью передачи данных. Преимущества: скорость, отсутствие необходимости в телефоне, удобство, низкая цена. Недостатки: оплата по трафику (как, в принципе, и в любом выделенном соединении), недостаточная надежность (подключение через локальную сеть недостаточно пока надежно для ответственного использования. Если Internet нужен для игры на форексе, работы банка или крупной корпорации, то, конечно, такое подключение не подойдет. Но для домашнего пользователя или небольшой фирмы надежность достаточна. В среднем сеть может не работать 1-2 дня в месяц.) Однако, главным недостатком для нас с вами является то, что в вашей многоэтажке может и не оказаться достаточно энтузиастов для выгодности этой затеи, именно по этой же причине в Баку почти не развита система кабельно-спутникового телевидения, при том, что тарелок на балконах и крышах много никто не организует единую сеть (что снизит расходы, и за мизерную абонентскую плату каждый участник сможет получить доступ к массе каналов, в том числе и платных). С Интернетом еще хуже – пользователи все еще разрознены и почти не стремятся объединиться.

Владимир Зимин

11.11.2004
link

March 9th, 2005 | Comments Off on Технология Ethernet

nVidia представляет nForce4 с PCI Express

В новом чипсете nVidia nForce4 для процессоров AMD Athlon 64 появилось множество интересных функций. Это интерфейсы PCI Express, улучшенные контроллеры гигабитного Ethernet и RAID, поддержка SATA II, аппаратный брандмауэр с анализом пакетов и т.д.
Чипсет nVidia nForce4, наконец, вышел на рынок. В новом чипсете nVidia nForce4 для процессоров AMD Athlon 64 появилось множество интересных функций. Это интерфейсы PCI Express, улучшенные контроллеры гигабитного Ethernet и RAID, поддержка SATA II, аппаратный брандмауэр с анализом пакетов и т.д.
Чипсет nVidia nForce4, наконец, вышел на рынок. Хотя доступность материнских плат на nForce4 по-прежнему находится под вопросом, nVidia официально объявила две версии чипсета: nForce4 и nForce4 Ultra. Но самый интересный вариант выйдет позже: nForce4 SLI, разбивающий графический порт x16 PCI Express на два логических слота x8, что позволяет устанавливать две карты. nVidia решила разделить выпуски версии nForce4 Ultra и nForce4 SLI, так как компания побоялась, что это оставит в тени общие функции nForce4. Когда nForce4 SLI увидит свет, Internet News расскажет об этом.
Чипсет nForce4 нельзя назвать созданным с нуля – это просто логическая революция. Он добавляет те функции, которые отделяли платформу Athlon 64 от последних чипсетов Intel 9xx. Сейчас платформы AMD получили доступ к таким широко разрекламированным функциям, как PCI Express, High Definition Audio, и четырём портам SATA с современной реализацией RAID. Учитывая новый набор функций и недавнее объявление низкоскоростного 90-нм Athlon 64 для Socket 939, битва за рынок продолжается.
Никаких технических причин выбора платформы с PCI Express на данный момент нет, но эта шина будет становиться всё популярнее в следующие месяцы. Новые графические карты будут выходить в вариантах для AGP и PCI Express, и последние варианты наверняка начнут доминировать через год – или, может, ещё раньше.
nVidia облегчила переход на PCI Express, поскольку в чип nForce4 упаковано огромное число функций. Это четыре порта Serial ATA (SATA), способные работать на 300 Мбайт/с, более совершенный встроенный контроллер гигабитного Ethernet с аппаратным брандмауэром, десять портов Hi-Speed USB и, конечно, три слота x1 PCI Express в дополнение к графическому интерфейсу x16. В то же время, nVidia решила отойти от собственного звукового решения Sound Storm и контроллера FireWire, знакомого нам по nForce2.
Все основные шины nForce4 разделены, позволяя комфортно “разгонять” канал HyperTransport, не затрагивая тактовые частоты PCI Express, SATA или PCI.
Аппаратный брандмауэр
Встроенный аппаратный брандмауэр был назван “ Armor”. Брандмауэр позволяет предотвратить доступ непрошеных гостей к вашему компьютеру, осуществляя анализ пакетов TCP/IP.
Поскольку традиционный программный брандмауэр под Microsoft Windows потребляет немало процессорных ресурсов, nVidia решила разгрузить центральный процессор, перенеся часть работы по анализу сетевых пакетов на чипсет.
SATA: 4 порта
на 300 Мбайт/с
nVidia стала первым производителем чипсетов, кто реализовал полнофункциональный контроллер Serial ATA II. Набор функций включает:
џ скорость передачи
300 Мбайт/с на порт;
џ поддержка “горячей
замены”;
џ поддержка “родной”
очереди команд NCQ.
Пропускная способность Serial ATA II пока вряд ли востребована, но с новым стандартом можно использовать концентраторы портов – они позволяют подключать к одному порту два привода.
nVidia nTune
длЯ энтузиастов
nVidia пытается создать единый интерфейс настройки системы, который можно было бы использовать на всех платах nForce4. Последняя версия была названа nTune. Она позволяет автоматически подбирать идеальные параметры для “разгона” и проводить обновления BIOS, а также реализует системный мониторинг и предлагает несколько профилей для разных ситуаций. nTune может напрямую обращаться к другим программным утилитам nVidia и содержит монитор nTune – маленькую утилиту, помещающуюся в панель задач Windows. А утилита NVRAID позволяет администрировать и отслеживать работу массивов RAID.
Доступность
Уже как минимум три производителя материнских плат заявили о выпуске продуктов на чипсете nForce4.
Материнские платы Asus на nForce4 Ultra – A8N-E (Premium/SLI) уже появились (со второй недели ноября). В комплекте поставки A8N-E SLI от Asus будут присутствовать две графические карты GeForce 6600GT.
Материнские платы Gigabyte на nForce4 были готовы в начале ноября. Платы на nForce4 SLI и VIA K8T890 не появятся раньше начала декабря. Платы будут входить в линейку Gigabyte 8 Sigma и будут называться, к примеру, GA-K8NXP-9 (nVidia nForce4 Ultra).
Плата MSI K8N Diamond (на nForce4 SLI) должна появиться в конце ноября. Название платы в США может измениться на K8N Neo2 Extreme Edition. MSI K8N Neo4 Platinum на чипсете Ultra появится на две недели раньше, чем плата Diamond. Она должна появиться на прилавках магазинов ко второй половине ноября. Что касается VIA K8T890, то здесь MSI особо не торопится. Плата должна появиться в продаже где-то в конце января 2005.
Итог
Новый чипсет можно считать одним из самых важных шагов в продвижении архитектуры Athlon 64, но на производительности это пока вряд ли скажется. Дело в том, что пропускной способности AGP 8x сегодня вполне хватает для того объёма текстур, который передаётся между графическим ускорителем и памятью. По производительности памяти ничего нового ожидать не приходится, поскольку контроллер памяти встроен в процессор и уже работает с максимальной эффективностью.
Кроме того, nForce4 оказался первым чипсетом с поддержкой Serial ATA II. Брандмауэр nVidia был ещё улучшен, и теперь он имеет аппаратную функцию просмотра пакетов. Наконец, программа nVidia nTune позволяет выполнять “разгон” и мониторинг.
Выпуск nForce4 оказался типичным для сегодняшней индустрии: любая компания пытается продвигать свои новые продукты на рынок, независимо от того, может ли она их поставлять, или нет. Одним из исключений можно считать AMD, но другие компании, включая nVidia, не слишком внушают доверие.

Владимир Зимин
19.11.2004

link

March 9th, 2005 | Comments Off on nVidia представляет nForce4 с PCI Express

Тотальный видеоапгрейд-2004

…вышедшие только за последнее время хиты типа Doom 3, Half-Life 2, NFS Underground 2 и другие заставили многих геймеров задуматься об апгрейде своей видеоподсистемы.
В конце прошлого года Internet News рассказывала о выборе графической карты в статье “Зимний видеоапгрейд”, и сейчас, спустя год, решили продолжить этот материал с учетом новинок на рынке как видеокарт, так и игр. Ведь вышедшие только за последнее время хиты типа Doom 3, Half-Life 2, NFS Underground 2 и другие заставили многих геймеров задуматься об апгрейде своей видеоподсистемы.
За прошедший год мы не раз касались темы видео-адаптеров, в разных контекстах, и сегодня как бы подведем потребительский итог: что покупать и почему. Мы постараемся рассмотреть все критерии, которые необходимо учитывать при выборе и покупке графической карты, однако важность того или иного критерия зависит от ваших персональных вкусов и целевого использования карты.
Выбор видеоплаты трудно назвать легким, поскольку ее покупка, как правило, сопровождается поиском компромисса между ценой и производительностью. Конечно же, хочется приобрести самую быструю видеокарту, однако топовые решения имеют достаточно высокие цены. Предусмотрительный покупатель чаще всего покупает менее мощную, но зато более дружественную к кошельку видеокарту. Энтузиасты, желающие получить самое быстрое решение, сколько бы оно ни стоило, приобретают high-end решения и наслаждаются “навороченными” компонентами в своей системе.
Почти в любом компьютерном магазине сегодня можно встретить всевозможные модели любых категорий по цене и производительности. В то же время, большой ассортимент всегда затрудняет выбор. Необходимо принимать во внимание множество факторов, чтобы подобрать идеальную модель на максимально длительный срок.
Для того чтобы сделать наш обзор максимально полным, мы разделили его на две части, с продолжением в следующем номере.
Сфера использованиЯ
Значимость производительности графической карты в немалой степени зависит от сферы использования. Сегодня карты больше всего различаются по производительности в 3D и видео, а также по качеству картинки.
Первое, что необходимо будет сделать при выборе идеальной графической карты, – определить основные применения ПК. Если большую часть времени вы работаете с офисными приложениями (офисные документы, электронные таблицы) или с другим 2D-программным обеспечением, то не следует обращать особое внимание на 3D-производительность карты.
В то же время грядущие операционные системы типа Microsoft Longhorn будут использовать трёхмерный графический интерфейс пользователя, поэтому 3D-производительность становится важной даже для тех, кто не будет использовать 3D-приложения. К примеру, даже простейшая 3D-версия интерфейса Longhorn под кодовым названием “Aero” будет требовать от видеокарты полной поддержки DirectX 9 и 32 Мбайт видеопамяти. А следующей ступени интерфейса “Aero Glass” будут необходимы поддержка DirectX 9 и 64 Мбайт видеопамяти. Однако до появления Longhorn на ваших компьютерах ещё остаётся немало времени. Да и тогда новая операционная система будет поддерживать 2D-интерфейс для старых систем.
Между разными картами и поколениями чипов существуют различия в графической производительности. Однако 2D-производительность современных графических процессоров достигла столь высокого уровня, что упомянутые различия никак не сказываются на обычных задачах, скажем, под той же Windows XP. Приложения типа Word, PowerPoint, Photoshop или Acrobat не будут работать ощутимо быстрее на high-end графической карте. Поэтому производительность графической карты сегодня оценивается полностью по 3D-приложениям.
Поскольку разница между современными графическими картами наблюдается именно в 3D-производительности, именно на неё и следует обращать внимание, если вы планируете играть на компьютере. Даже если вы будете играть не часто, на графической карте лучше не экономить.
Очень важна 3D-архитектура графической карты, то есть, к какому поколению 3D-стандартов она относится. Обычно поколение карты определяют по поддержке номера версии API Microsoft DirectX 3D, который регулярно обновляется. Следует упомянуть, что для игр текущего поколения будет достаточно большинства DirectX 8-совместимых графических карт – хотя они, конечно, будут показывать себя не столь хорошо в совсем свежих и грядущих играх типа Doom 3, S.T.A.L.K.E.R. и Half-Life 2.
Если вы планируете заменить не только графическую карту, но и материнскую плату, то, возможно, имеет смысл присмотреться ко встроенным графическим ядрам. Однако следует помнить, что производительность подобных решений, в лучшем случае, дотягивает до самых медленных раздельных карт. В результате встроенная графика вряд ли подойдёт геймерам. Но если вы уделяете основное внимание офисной работе и монтажу видео, то её будет вполне достаточно.
Не так давно многие компании решили обосноваться в “цифровом доме”. Главным плюсом подобных решений является возможность ПК проигрывать различные форматы видео и звука. И здесь опять же следует учитывать графическую карту. В принципе, каждая карта способна выводить видео, однако разные модели отличаются нагрузкой на центральный процессор и качеством картинки. Если, к примеру, нагрузка на процессор при воспроизведении видео высокого разрешения HDTV будет слишком большой, то вы получите заметные подёргивания картинки. Графические процессоры отличаются ещё и цветовыми разрешениями, а также функциями типа масштабирования и деинтерлейсинга.
Технологии
За прошедшие несколько лет графические процессоры эволюционировали из простых 3D-ускорителей, способных выполнять заранее заданные и оговорённые задачи, в настоящие процессоры, которые можно программировать. Разработчики игр получили возможность разрабатывать свои собственные 3D-эффекты, прямо как создатели профессиональных приложений по 3D-рендерингу. Запрограммированные 3D-эффекты были названы шейдерами.
По сути, шейдер является математическим определением или описанием эффекта. К примеру, если камень в игре должен выглядеть мокрым, то для этой цели будет работать шейдер, который будет осуществлять эффект отражения, освещения и т.д. Графический процессор выполняет шейдер для расчёта эффекта в реальном времени. Программы-шейдеры позволяют добавить реализм к любой игре.
Важным фактором при выборе графической карты является поддержка того или иного поколения DirectX. Дело в том, что с каждым поколением DirectX увеличивалась сложность, с которой могут выполняться расчёты шейдеров.
Поколение DirectX 7
Такие игры, как Quake 3 (OpenGL), Unreal и даже относительно молодая Battlefield 1942, относятся к поколению DirectX 7. Почти все эффекты в этих играх реализованы через простые текстуры. Не считая трансформации и освещения (T&L), на картах DX7 ничего запрограммировать не удастся. По сути, даже не все графические процессоры этого поколения поддерживают T&L.
Поколение DirectX 8
С появлением DirectX 8 графические процессоры стали по-настоящему программируемыми. Здесь следует упомянуть две области, а именно: пиксельные и вершинные (то есть геометрические) вычисления через шейдеры. DirectX 8 поддерживает несколько моделей пиксельных шейдеров (SM), которые обеспечивают разный уровень программируемости (PS 1.0, 1.1 и 1.2 входят в DirectX 8, а PS 1.4 был добавлен к DirectX 8.1). Поначалу программы-шейдеры имели небольшую сложность, но она всё увеличивалась с появлением новых моделей шейдеров. Что касается вершинных шейдеров, то DirectX 8 и DirectX 8.1 поддерживают только одну модель: Vertex Shader 1.0.
Поколение Direct X 9
Современным 3D API Microsoft является DirectX 9, обеспечивающий ещё больше свободы в программировании шейдеров, чем DirectX 8, не говоря об увеличении длины и сложности шейдеров. К тому же, здесь появилась модель с поддержкой вычислений с плавающей запятой, что позволило выполнять более точные расчёты. Благодаря технологиям DirectX 9 поверхности выглядят очень реалистично и реагируют на изменения освещения, отбрасывают реалистичные тени и тому подобное. Игровое окружение выглядит очень “живо”. FarCry стала первой игрой, постоянно использующей шейдеры.
DirectX 9 также ввёл несколько моделей пиксельных шейдеров. Сначала появилась оригинальная модель SM 2.0, к которой позднее добавились SM 2.0a и 2.0b. SM 3.0 представляет собой совершенно новое и свежее добавление, появившееся вместе с DirectX 9.0c. Сегодня SM 3.0 поддерживают только процессоры линейки nVidia GeForce 6xxx.
Важно заметить, что не следует всецело оценивать графическую карту только по версии DirectX, которую она использует. К примеру, шейдеры DirectX 8 могут реализовывать многие эффекты, которые способны “поставить на колени” даже самые современные карты. Разработчики игр пытаются использовать самые низкие версии DirectX, чтобы максимально расширить целевую аудиторию. Требуемые вычислительные ресурсы зависят, главным образом, от сложности шейдера, а не от его версии. Наконец, все карты обратно совместимы. Совместимость вперёд обеспечивается только для вершинных шейдеров, которые могут вычисляться центральным процессором ПК, – такой вариант, конечно, не отличается высокой скоростью.
Помните, что хотя многие карты начального уровня совместимы с DirectX 9, они не способны дать приемлемую частоту кадров из-за низкой вычислительной мощности (подробнее об этом – в следующем разделе). В некоторых случаях совместимость с DirectX 9 лишь частичная. Самым характерным примером является новый чипсет Intel i915G с интегрированной графикой. Хотя он и поддерживает Pixel Shader 2.0 (это позволяет заявить о совместимости с DirectX 9), все вычисления вершинных шейдеров переносятся на CPU, увеличивая его загрузку.
Сегодня на рынке потребительских 3D-видеокарт доминируют ATi и nVidia, и модели этих компаний обеспечивают разный уровень точности вычислений. Если графические процессоры ATi поддерживают 24-битную точность вычислений, то карты nVidia обеспечивают как 16-битную, так и 32-битную точность работы с плавающей запятой (а также некоторые другие форматы). Правило здесь простое: чем выше точность, тем более сложные можно выполнять вычисления. Требуемая точность зависит от типа эффекта, который нужно создать, – далеко не каждый эффект использует всю доступную точность.
OpenGL
После DirectX, следующим 3D API по популярности является OpenGL. На самом деле он возник намного раньше DirectX, да и поддерживается большим количеством операционных систем. А DirectX, к сожалению, ограничен только платформами Microsoft.
Подобно DirectX, API OpenGL постоянно обновляется, а спектр возможностей расширяется. Как и DirectX, этот API поддерживается практически всеми современными 3D-картами. Более того, в OpenGL можно реализовать все новейшие 3D-функции через так называемые расширения OpenGL. Часто производители графических процессоров самостоятельно вводят расширения в драйверах для определённых эффектов, которые могут быть задействованы в приложениях или играх. Два тяжеловеса индустрии ATi и nVidia обеспечивают очень хорошую поддержку OpenGL. Но ситуация не столь радужна в случае продукции XGI и S3, которым есть, что улучшать.
Несмотря на доминирование игр под DirectX, сегодня немало игр выходит и для OpenGL. Среди них – известные названия от id Software; причём, многие разработчики используют их движки для своих игр. Среди новых и наиболее требовательных OpenGL-игр можно назвать Doom 3. Карты nVidia показывают себя в этой игре наиболее хорошо, а за ними следуют модели ATi. Игра будет работать и на картах XGI, если приложить некоторые усилия и снизить качество. Что касается S3, то эта компания выпустила под Doom 3 специальный драйвер.
Другие операционные системы
Если уйти от Microsoft Windows, то ситуация несколько усложняется. 3D-производительность карт под Linux существенно отличается от Windows. Обе компании, ATi и nVidia, выпускают под Linux драйверы. Дополнительную информацию о Linux и графических картах можно получить в Интернете (как правило на английском). Драйверы под Linux можно скачать на сайтах ATi и nVidia.
Воспроизведение видео
Воспроизведение видео возможно практически на любой современной графической карте, конечно, если установить нужный кодек. Почти все сегодняшние графические карты также обеспечивают специальные функции по ускорению видео (Графические карты могут ускорять воспроизведение видео и визуализации Media Player, что позволяет уменьшить нагрузку на CPU), которые отвечают за измерение размера кадра, фильтрацию и т.д. Чем больше функций может выполнить графический процессор, тем меньше работы остаётся центральному процессору, что улучшает общую производительность. В случае видео HDTV с очень высоким разрешением центральный процессор компьютера может попросту не справиться с декодированием, если ему не будет помогать графическая карта.
Ускорение воспроизведения видео является важной задачей и для ноутбуков, поскольку центральный процессор обычно требует больше энергии, чем графический. В результате хорошее ускорение видео позволит продлить время автономной работы ноутбука. Кстати, во время просмотра DVD ускорение видео тоже работает.
Недавно ATi и nVidia объявили об особом внимании к функциям ускорения видео, поэтому практически каждое новое поколение графических процессоров сегодня получает расширенные функции по поддержке видео. ATi назвала подобные функции на картах X800 и X700 “FullStream HD”. nVidia оснастила свою новейшую линейку чипов NV4x специальным программируемым видеопроцессором, что позволяет гарантировать поддержку даже будущих форматов видео. Кроме того, видеопроцессор позволяет уменьшить нагрузку на CPU во время записи видео или кодирования.
Производительность
Производительность графической карты обычно определяется по частоте кадров FPS (числу кадров в секунду). Чем выше частота кадров, тем более плавной покажется игра конечному пользователю, поскольку игра отображает последовательность кадров. Если частота кадров превышает 25 fps, то человеческий глаз уже не способен различить отдельные кадры – нам кажется, что действие непрерывно. Однако в быстрых играх, типа шутеров от первого лица, даже 25 fps бывает часто недостаточно для наслаждения – поэтому рекомендуется 60 fps.
Если не считать функции типа FSAA и AF, частота кадров зависит от разрешения экрана. Чем выше разрешение, тем больше пикселей присутствует на сцене, что положительно сказывается на детализации. Однако при этом повышается и объём информации, который приходится обрабатывать графической карте, что налагает определённые требования на мощность графического процессора.
Существует два параметра, влияющие на возможность графического процессора выдавать кадры с высокой частотой. Первый – это скорость заполнения пикселей, означающая, сколько пикселей графический ускоритель может обработать за секунду (мегапикселей в секунду). Второй – пропускная способность памяти, то есть насколько быстро процессор может считывать и записывать данные из памяти. В обоих случаях работает правило “больше – лучше”.
Сегодня наиболее распространённым разрешением для игр является 1024×768. Затем (среди высоких) следуют 1280×1024 и 1600×1200. При использовании классических CTR-мониторов можно свободно выбирать разрешение, если только оно не превышает физические пределы. Что касается LCD-мониторов, то здесь ситуация сложнее. Любое разрешение, отличающееся от “родного”, требует интерполяции изображения – оно будет либо уменьшаться, либо увеличиваться. В зависимости от модели монитора, интерполяция может ухудшить качество картинки. Поэтому лучше всего брать такую графическую карту, которая обеспечит хорошую частоту кадров на “родном” разрешении LCD-монитора.
Помимо разрешения, частота кадров значительно зависит от игры. Многие игры позволяют снизить уровень детализации, а также число и сложность эффектов, но всё это приводит к ухудшению качества картинки и восприятия игры. Самым важным фактором здесь является поддержка поколения DirectX как игрой, так и картой – лучше всего, если уровень будет один.
В следующем номере мы постараемся рассказать о ценовых группах, графических процессорах разных сегментов, о производителях видеокарт, какому интерфейсу отдать предпочтение, об охлаждении, питании и т.д. А пока хотим предложить обсудить столь интересную тему на нашем форуме www.forum.az.

Владимир Зимин

25.11.2004
link

March 9th, 2005 | Comments Off on Тотальный видеоапгрейд-2004

Тотальный видеоапгрейд-2004 (часть 2)

Поскольку производительность карты в большой степени зависит от игры и разрешения, для оценки производительности необходимо протестировать немалый список комбинаций. К тому же карты от разных производителей могут демонстрировать в игре разную производительность. В прошлом номере Internet News мы начали рассказ о выборе графической карты с учетом новых тенденций на рынке. Сегодня мы продолжаем наш обзор.
Тестирование
По объективным причинам мы не проводим тестирование карточек, но на многих хардверных сайтах можно найти тесты различных карт и игр на разном “железе”, мы лишь разберемся, на что в тестах стоит обращать внимание, что в испытаниях важно.
Поскольку производительность карты в большой степени зависит от игры и разрешения, для оценки производительности необходимо протестировать немалый список комбинаций. К тому же карты от разных производителей могут демонстрировать в игре разную производительность.
Для определения производительности карты в игре необходимо замерять частоту кадров в определённые моменты. Многие игры поддерживают функцию записи последовательности действий (так называемое timedemo), что позволяет достоверно сравнивать карты между собой. Некоторые игры выдают частоту кадров самостоятельно, в других приходится прибегать к помощи дополнительных утилит типа FRAPS. Кроме того, производительность можно измерять по заставкам, если они используют движок игры. Наконец, если игра не поддерживает ничего из перечисленного выше, то единственным возможным вариантом является ручное прохождение и повторение всех действий – но тогда и погрешность будет выше.
Результаты, приведённые в тестах на большинстве сайтов, обычно являются усреднённым значением нескольких тестов, в которых, опять же, берётся средняя частота кадров в игре. Поэтому при результате в 60 fps частота кадров на самом деле может быть выше или ниже, в зависимости от сцены игры. Минимальные значения были бы полезнее, но их определить сложно. Дело в том, что падения fps могут быть связаны с подгрузкой уровней или какой-то фоновой активностью операционной системы, причём повторить эти факторы бывает трудно.
Если карта работает в игре, в среднем, на 25 fps, то на некоторых сценах действие превращается в слайд-шоу. В целом, можно совершенно уверенно брать карту, если она показывает в игре 60-100 fps, – при максимальном качестве, конечно.
ЖелезнаЯ совместимость
Системный процессор (CPU) довольно сильно влияет на производительность графической карты. Даже если современные графические процессоры и не используют CPU для своих вычислений, то центральный процессор системы должен подготовить данные и переслать их карте. Кроме того, CPU отвечает за искусственный интеллект игры AI, расчёты физики и звука – и всё это должно просчитываться одновременно. Чтобы ваша графическая карта работала “под завязку”, необходимо иметь в системе быстрый CPU.
Конечно, верно и обратное – быстрый центральный процессор ничем вам не поможет, если графическая карта не успевает выдавать кадры с высокой частотой. И то же самое верно и для оперативной памяти, которая может сдерживать общую производительность, если она медленная или если её слишком мало. Все компоненты компьютера должны быть сбалансированы. Один медленный компонент способен испортить всю производительность.
К счастью, что касается графических интерфейсов, то неудачных решений здесь сегодня нет. Современным стандартом является шина AGP 8x, которая постепенно будет замещаться на PCI Express. Однако сегодня при переходе на новую шину не стоит ожидать прироста производительности. Internet News уже писала достаточно подробную статью о революционной шине PCI Express и её роли на графическом рынке.
сглаживание и фильтрациЯ
Полноэкранное сглаживание (FSAA) и анизотропная фильтрация (AF) позволяют улучшить качество картинки в 3D-играх. FSAA сглаживает края 3D-объектов на сцене, а анизотропная фильтрация обрабатывает текстуры 3D-объектов, чтобы они выглядели более резко и менее размыто. Обе технологии очень требовательны к ресурсам графического процессора, особенно когда они используются на пару.
Можно включить или выключить сглаживание и фильтрацию в панели управления драйвера. Некоторые игры позволяют менять настройки даже изнутри. В то же время, у ряда игр наблюдаются трудности с полноэкранным сглаживанием из-за особенностей графического движка. В таких случаях FSAA лучше отключать, иначе можно получить артефакты изображения.
Хотя принципы упомянутых технологий одинаковы, их реализация в разных графических процессорах различается. На старых графических картах или современных недорогих моделях FSAA можно включать далеко не всегда, поскольку производительность подобных моделей слишком низка, чтобы справиться с дополнительными вычислениями, либо карты попросту используют медленный или устаревший алгоритм сглаживания. Что касается анизотропной фильтрации, то здесь тоже существуют разные методы, различающиеся по вычислительной нагрузке и качеству картинки. Следует помнить, что полноэкранное сглаживание и анизотропная фильтрация требуют немалой вычислительной мощности и пропускной способности памяти. Именно поэтому ATi и nVidia предлагают сильно “оптимизированные” версии технологий, позволяющие достичь большей производительности без видимого ущерба качеству – по сравнению с эталоном. Но в ряде случаев эти “оптимизации” бывают всё же заметны. К сожалению, оба лидера графического рынка слишком любят “оптимизации”, позволяющие показывать картам рекордные результаты в тестах. Поэтому качество изображения может различаться от одной версии драйвера к другой даже на одной и той же карте!
КаЧество картинки
Качеству картинки можно с посвятить отдельную статью, поэтому мы постараемся выделить только самое важное. Под качеством картинки имеется в виду качество выведенной на экран 3D-сцены. Проблемы здесь начались тогда, когда производители графических чипов стали прибегать к различным хитростям и уловкам в своих драйверах. Их цель заключалась в максимальном выжимании графической производительности из карт, в результате чего пришлось упрощать или даже отбрасывать некоторые вычисления.
В принципе, подобные хитрости вполне допустимы, и во многих случаях они не сказываются на качестве изображения. К сожалению, производители чипов, желая чтобы их продукты показывали в тестах высокие результаты, на достигнутом не останавливаются. В итоге мы часто получаем заметное ухудшение качества картинки – по крайней мере, для опытных пользователей. Обычные игроки, с другой стороны, могут вообще не заметить никакой разницы.
Вместе с тем производители чипов начали понимать, что многим пользователям подобные “оптимизации” не очень-то по душе. Особенно когда они навязываются. Ведь человек, купивший топовую модель графической карты за $500 (или больше), желает получить максимально возможное качество картинки. Следует учитывать и тот факт, что подобные “оптимизации” не всегда дают значительный выигрыш – современные топовые карты вполне успешно справляются с максимальными настройками качества. Поэтому nVidia и ATi сегодня позволяют отключать оптимизации в последних версиях драйверов.
Ещё одной причиной сниженного качества изображения может стать уменьшенная точность вычислений с плавающей запятой в играх DirectX 9. Карты nVidia GeForce FX просчитывают большинство программ-шейдеров всего с 16-битной точностью, что приводит к появлению видимых артефактов. Хотя nVidia решила проблемы качества в последних версиях драйверов, но это привело к заметному падению частоты кадров.
Цена
Каждый производитель графических чипов выпускает продукты для всех ценовых категорий. Карты, в целом, можно разделить на три большие группы, каждую из которых можно снова разбить ещё на две подгруппы. Сегодня две крупнейшие компании по производству графических чипов, ATi и nVidia, предлагают различные GPU для каждого ценового рынка. Обратите внимание, что границы между ценовыми категориями часто бывают размыты из-за ценовых колебаний рынка.
Три основные ценовые группы – это карты начального уровня (или “бюджетные”), карты среднего уровня (для массового рынка) и, наконец, дорогие high-end карты (для энтузиастов). Внутри каждой группы есть варианты с разной производительностью – стандартную версию и ускоренную, которая работает на более высоких тактовых частотах. ATi отмечает последние карты суффиксами “Pro” или “XT”, а nVidia – “GT” и “Ultra”.
Дешёвые продукты часто имеют суффиксы “SE” или “LE”. Однако эти карты часто вообще не имеют никаких суффиксов, поэтому отличить их от нормальных решений бывает трудно. В таких случаях следует внимательно присмотреться к спецификациям карты, чтобы покупка не стала ошибкой.
nVidia производит только графические чипы, концентрируя всё своё внимание на разработке и производстве GPU и оставляя производство и продажу розничных карт своим партнёрам. ATi, же проявляет активность и на розничном рынке, правда, только в США и Канаде. Эти карты обычно носят отметку “Built by ATI”, а продукты других компаний – “Powered by ATI.”
Ещё одним фактором, усложняющим распределение карт по категориям, является то, что старые графические карты после выпуска новых моделей становятся дешевле. Здесь между nVidia и ATi заметны отличия. Предыдущее поколение чипов ATi (сегодня это Radeon 9500, 9700, 9800) по технологическим критериям практически не устарело, поскольку здесь поддерживается и DirectX 9, и сглаживание методом мультисемплинга. Только карты Radeon 9000 и 9200 являются исключением, поскольку они базируются на дизайне DirectX 8 Radeon 8500 вместе с медленным алгоритмом FSAA суперсемплинга. Пока что ни одна из карт ATi не поддерживает Shader Model 3.0. Похвастаться этим преимуществом могут только карты линейки nVidia GeForce 6xxx.
У nVidia, напротив, предыдущее поколение графических карт не соответствует современным стандартам (DirectX 8 и FSAA методом мультисемплинга на GeForce 4 Ti, DirectX 7 на GeForce 4 MX). А карты линейки GeForce FX 5xxx хорошо работают в играх DirectX 8, но существенно отстают в современных играх DirectX 9. Эта слабость была исправлена в новой линейке GeForce 6xxx, в которой отсутствует суффикс “FX”.
Ценовые группы
Начнём с самых дешёвых карт, то есть с продуктов начального уровня. Они стоят дешевле $100, либо между $100 и $150. Вторая категория карт для массового рынка начинается где-то со $150 и заканчивается на отметке $300. Здесь наибольший выбор моделей наблюдается между $150 и $250. Наконец, группа карт для энтузиастов начинается где-то в районе $300 и переходит за отметку $500. В этой категории можно обнаружить топовые модели от ATi и nVidia.
Также приведем карты старых поколений, до сих пор присутствующие на рынке. Цены указаны на середину ноября 2004, так что их акутуальность на момент прочтения статьи не гарантируется.
НаЧАльный уровень
В некоторых случаях довольно сложно определить, какие модели доступны в продаже и какие спецификации они используют. В частности, на нижнем ценовом сегменте присутствуют карты с сильно разнящимися спецификациями, несмотря на использование одного чипа.
Чипсеты
Мы не станем акцентировать внимание на старых моделях графических процессоров, их особенности вы можете найти в прошлогоднем обзоре “Зимний видео апгрейд”, и остановимся лишь на новых чипах.
Современные карты ATi
Radeon 9250
Radeon 9250 базируется на линейке Radeon 9200, но работает с намного меньшими тактовыми частотами. Версии: Radeon 9250 – 128/256 Мбайт – 128-бит DDR – 240/250 МГц.
Radeon 9550
С технологической точки зрения Radeon 9550 практически идентичен Radeon 9600. Версии:
Radeon 9550 SE– 128 Мбайт – 64-бит DDR – ??/?? МГц;
Radeon 9550 – 128/256 Мбайт – 64-/128-бит DDR – 250/400 МГц.
Radeon X300
Radeon X300 является вариантом Radeon 9550 под PCI Express. Версии: Radeon X300 SE – 64/128/256 Мбайт – 64-бит DDR – 325/400 МГц; Radeon X300 – 128/256 Мбайт – 128-бит DDR – 325/400 МГц.
Radeon X600
Radeon X600 своими технологическими “корнями” уходит обратно к Radeon 9600XT. Карта доступна только в варианте PCI Express. Версии: Radeon X600 Pro – 128 Мбайт – 128-бит DDR – 400/600 МГц; Radeon X600 XT – 128 Мбайт – 128-бит DDR – 500/740 МГц; Radeon X600 XT – 256 Мбайт – 128-бит DDR – 500/600 МГц.
Radeon X700
Линейка Radeon X700 носит внутреннее имя RV410 и заменяет недолго прожившую X600. Технологически чип базируется на дизайне X800 (R420). Как обычно в случае чипа для массового рынка, ATi уполовинила число пиксельных конвейеров до восьми и ограничила интерфейс памяти до 128 бит. Число вершинных блоков не изменилось – их шесть. Версии:
Radeon X700 – 128 Мбайт – 128-бит GDDR3– 400/700 МГц; Radeon X700 Pro – 128/256 Мбайт – 128-бит GDDR3 – 425/860 МГц; Radeon X700 XT – 128 Мбайт – 128-бит GDDR3 – 475/1050 МГц.
Radeon X800
Карты Radeon X800, с кодовым названием R420, представляют текущий high-end сегмент ATi. Если X800 XT Platinum Edition (PE) и X800 XT имеют 16 пиксельных конвейеров и отличаются только по тактовой частоте, то младшая модель X800 Pro использует только 12 пиксельных конвейеров. По сути, архитектура новой линейки является дальнейшим развитием Radeon 9600 XT, но с немалым числом улучшений и дополнительных функций. Карты доступны в вариантах под интерфейс AGP и, в некоторых случаях, под PCI Express.
Версии: Radeon X800 Pro – 12PP – 256 Мбайт – 256-бит GDDR3 – 475/900 МГц; Radeon X800 XT – 16PP – 256 Мбайт – 256-бит GDDR3 – 500/1000 МГц; Radeon X800 XT PE – 16PP – 256 Мбайт – 256-бит GDDR3 – 520/1120 МГц.
Современные карты nVidia
GeForce FX 5500
GeForce FX 5500 базируется на FX 5200. Помимо изменений тактовой частоты никакой разницы нет. Версии: GeForce FX 5500 – 128/256 Мбайт – 64-/128-бит DDR – 270/400 МГц.
GeForce FX 5700
Линейка GeForce FX 5700 базируется на GeForce FX 5950 (NV38), однако число пиксельных конвейеров было уменьшено до четырёх. Впрочем, число вершинных блоков осталось неизменным. Кроме того, nVidia пересмотрела версию “Ultra” карты FX 5700, перейдя на память GDDR 3. Версии: GeForce 5700 LE – 64/128 Мбайт – 64-/128-бит DDR– 400/500 МГц;
GeForce 5700 – 128/256 Мбайт – 64-/128-бит DDR – 425/550 МГц; GeForce 5700 Ultra – 128 Мбайт – 128-бит DDR– 475/900 МГц; GeForce 5700 Ultra – 128 Мбайт – 128-бит GDDR3 – 475/950 МГц.
GeForce PCX 5300/5750/5900
В линейку GeForce PCX вошли первые карты nVidia для интерфейса PCI Express. Они базируются на существующих AGP-версиях, а модельные номера соответствуют следующим картам: PCX 5300 = GeForce 4 MX, PCX 5750 = FX 5700, PCX 5900 = FX 5900. Обратите внимание, что версии PCI Express работают на других частотах, нежели карты AGP! Версии:
GeForce PCX 5300 – 128 Мбайт – 64-бит DDR – 250/332 МГц; GeForce PCX 5700 – 128 Мбайт – 128-бит DDR – 425/500 МГц; GeForce PCX 5900 – 128 Мбайт – 256-бит DDR – 350/550 МГц.
GeForce 6200
Карта GeForce 6200 относится к модели начального уровня, поэтому она замыкает линейку NV4x снизу. Во время недавнего анонса этой линейки PCI Express nVidia использовала модифицированные процессоры GeForce 6600 с несколькими отключёнными функциями. Нужно понимать, что nVidia будет позднее использовать совершенно другой чип нового дизайна, чтобы сэкономить на себестоимости производства. Пока AGP-версии не планируется.
GeForce 6600
GeForce 6600 (также известный как NV43) является первым чипом для массового рынка на архитектуре NV4x. Чтобы снизить стоимость производства, nVidia уменьшила число пиксельных конвейеров до восьми, а число блоков вершинных программ – с 6 до 3. Интерфейс памяти был урезан до 128 бит. Пока что были анонсированы две модели: GeForce 6600 GT и 6600. NV43 также является первым чипом nVidia с “родным” интерфейсом PCI Express. По информации nVidia, уже подготовлена AGP-версия 6600 с мостом HSI. Версии:
GeForce 6600 – 8PP – 128/256 Мбайт – 128-бит DDR – 300/550 МГц; GeForce 6600 GT – 8PP – 128/256 Мбайт – 128-бит DDR – 500/1000 МГц.
GeForce 6800
GeForce 6800 является первой картой в линейке nVidia NV4x. Отказ от суффикса “FX” показывает, насколько сильно компания пытается откреститься от предыдущего поколения чипов. Новая архитектура подверглась существенной переработке, и ряд слабостей NV3x был устранён. В результате карты NV4x больше не испытывают падения производительности при запуске шейдеров DirectX 9 с полной точностью вычислений. Да и поддержка DirectX 9.0c и Shader Model 3.0 позволила nVidia на шаг обойти конкурентов. По сравнению с предыдущей флагманской моделью линейки FX 59xx, эта карта обеспечивает более чем двукратный прирост производительности. К сожалению, скоростная карта Ultra налагает свои требования на систему питания ПК (подробнее об этом – чуть ниже).
Карты линейки GeForce 6800 доступны в трёх версиях. Модель Ultra поддерживает 16 пиксельных конвейеров и работает на скорости 400/1100 МГц (ядро/память) и требует подключения двух дополнительных кабелей питания. Версия GT отличается от Ultra только сниженной тактовой частотой 350/1000 МГц и только одним кабелем питания. Наконец, “чистая” GeForce 6800 (без суффикса) имеет всего 12 пиксельных конвейеров и 128 Мбайт памяти. Модели GeForce 6800 GT и Ultra доступны в версиях AGP и PCI Express, а “чистая” 6800 – пока только под AGP. Модели под PCI Express также поддерживают технологию nVidia SLI.
Производитель и набор функций
Если вы выбрали нужную модель чипа, настало время выбора производителя карты. Как мы упоминали ранее, nVidia сама карты не производит и не продает, предпочитая вместо этого фокусироваться на дизайне и производстве графических процессоров. Если ATi и продаёт свои карты, то они, как правило, не выходят за пределы США и Канады (“Built by ATI”). Карты на чипах ATi, произведённые другими компаниями, отличаются строчкой “Powered by ATI”.
Разницу производительности между несколькими картами на одном и том же чипе можно назвать скорее исключением, чем нормой. Производители карт обычно чётко придерживаются спецификаций по тактовым частотам, рекомендованным nVidia, за несколькими исключениями. Начнём с того, что ряд компаний выпускает специальные версии “OC” с повышенными частотами для сегмента энтузиастов. Впрочем, большинство “обычных” карт можно легко “разогнать” вручную. Что касается версий “OC”, то здесь производитель гарантирует безошибочную работу карты на повышенных частотах.
Графические карты для нижнего ценового сегмента можно назвать вторым исключением. Здесь производители считают каждый доллар, поэтому пытаются экономить буквально на всём. Иногда это приводит к низкой 3D-производительности или плохому 2D-качеству, или к тому и другому. Очень часто снижается и ширина шины со 128 до 64 бит. Мы можем лишь предупредить, чтобы вы обходили стороной такие продукты, поскольку 3D-производительность значительно снижается при обрезании ширины шины памяти. Если детальная информация на коробке отсутствует, а продавец не хочет или не может дать характеристики, то лучше такую карту не брать, пусть она даже кажется самым привлекательным решением.
Ещё одним крючком, на который охотно ловятся неопытные покупатели, является набор функций, которые, на самом деле, абсолютно не нужны. К примеру, 256 Мбайт памяти звучит лучше, чем 128 Мбайт, но увеличение объёма скажется только на самых современных играх с большими текстурами, если вы будете играть на больших разрешениях с включёнными полноэкранным сглаживанием и анизотропной фильтрацией. Чтобы справиться с такой нагрузкой карта должна быть оснащена мощным графическим процессором и широкой/скоростной шиной памяти. Другими словами, 256 Мбайт совершенно не имеют смысла за пределами сегмента для энтузиастов!
Перед покупкой необходимо оценить и качество картинки – но сделать это очень непросто. Чтобы не столкнуться с неприятными сюрпризами, всегда интересуйтесь условиями гарантии карты, чтобы иметь возможность поманять или вернуть ее если вам что-то не понравится.
AGP или PCI Express?
Без сомнения, будущее за новым интерфейсом PCI Express. Однако эта технология ещё слишком нова, чтобы оценить, когда такое светлое будущее настанет. Другими словами, когда без PCI Express будет трудно обойтись. Пока же только материнские платы на чипсетах Intel имеют поддержку PCI Express, хотя в ближайшем будущем в продаже появятся сходные платформы и для процессоров AMD.
Что касается 3D-производительности, то PCI Express, в лучшем случае, даёт пренебрежимо малое преимущество перед моделями AGP. Если вы планируете модернизировать свою графическую карту, то покупка AGP-модели не станет ошибкой – конечно, если ваша платформа современна. Но если вы думаете ещё и о замене процессора и материнской платы, то лучше присмотреться к PCI Express. Не упускайте из внимания цену, поскольку системы PCI Express сегодня, в целом, не слишком быстрее своих AGP-аналогов. В общем, здесь вам придётся решать самостоятельно, насколько много средств вы готовы вложить в будущее.
SLI
Данная технология позволяет двум 3D-картам работать в паре на одном компьютере, распределяя между собой нагрузку. В результате производительность увеличивалась в 1,5-2 раза. Новый интерфейс позволяет использовать несколько слотов x16 PEG (PCI Express for Graphics) на одной плате. Успех технологии nVidia SLI будет зависеть, в большей степени, от цены и доступности соответствующих материнских плат. Пока что поддержка SLI объявлена для PCI Express-версий карт GeForce 6800 Ultra, 6800 GT и 6600 GT. Internet News достаточно подробно писала об этой технологии
Охлаждение
Важными факторами являются эффективность системы охлаждения и уровень шума. Большинство производителей разумно следуют тенденции бесшумных ПК, пытаясь оснастить свои карты тихими вентиляторами со скоростью вращения, зависящей от температуры. Часто хорошим выбором будет эталонный кулер, то есть кулер того дизайна, который выбрал производитель чипа. Карту с другим кулером следует брать только, если производитель даёт подробную информацию об уровне шума и эффективности охлаждения по сравнению со стандартным решением.
В случае карт начального уровня, которые обычно оснащаются чипами с низкой тактовой частотой, бывает достаточно и пассивного охлаждения. В итоге мы получаем отсутствие шума и высокую надёжность.
Видеовход и выход
Почти все современные карты поставляются с видеовыходом, однако видеовход встречается намного реже. Обычно последний присутствует на так называемых моделях “ViVo”, которые также позволяют брать видео с различных источников через кабель “тюльпан” или S-Video. Однако цифровую камеру вы не подключите – они используют интерфейс FireWire, который на графических картах практически не встречается. Кстати, превратить компьютер в телевизор вы сможете только при использовании тюнера, то есть спутникового приёмника, ТВ-тюнера или видеомагнитофона.
В качестве альтернативы можно взять графическую карту со встроенным ТВ-тюнером. ATi здесь предлагает свою линейку All-in-Wonder, а nVidia – семейство Personal Cinema. Конечно, эти карты обойдутся дороже стандартных. Важно понимать, что, если даже карта и оснащена видеовходом, серьёзного захвата и монтажа видео вы не получите. Хотя многие карты поддерживают аппаратное кодирование видео, основные операции по-прежнему выполняются центральным процессором!
Большинство карт с видеовходом и выходом используют специальные переходники или выносные коробки. Вы можете подключить камеру или видеомагнитофон.
Итог
Мы очень надеемся, что выбор графического адаптера стал для вас яснее. Всех ждем на форуме www.forum.az – высказать свое мнение, поделиться опытом и впечатлениями и принять участие в голосовании “Какая у вас графическая карта”.

Владимир Зимин

03.12.2004
link

March 9th, 2005 | Comments Off on Тотальный видеоапгрейд-2004 (часть 2)

Два пользователя за одним компьютером одновременно

Сегодня на рынок постоянно выходят новые материнские платы, однако по функциям они обычно мало отличаются друг от друга – конечно, если мы не имеем дело с новым поколением платформы типа Socket 775. Обычно производители материнских плат добавляют какие-то новые функции, а устаревшие – убирают. Возможности материнских плат во многом зависят от используемых чипсетов. Однако недавно на рынке появилось любопытное устройство – материнская плата Jetway 915P-TWIN, которая обеспечивает одновременную работу двух пользователей, если оснастить систему графической картой с двумя выходами на мониторы и вторым набором клавиатуры и мыши. Подобное решение позволяет сэкономить немало средств для интернет-кафе, школ и других учреждений.
Сегодня на рынок постоянно выходят новые материнские платы, однако по функциям они обычно мало отличаются друг от друга – конечно, если мы не имеем дело с новым поколением платформы типа Socket 775. Обычно производители материнских плат добавляют какие-то новые функции, а устаревшие – убирают. Но компания Jetway решила предложить уникальную возможность: материнская плата MagicTWIN позволяет работать на одном компьютере одновременно двум пользователям.
Данная возможность опирается на встроенные функции операционной системы Microsoft Windows XP, которая позволяет входить нескольким пользователям одновременно на один ПК. На практике эта возможность используется редко, даже когда доступны два монитора и устройства ввода. Jetway решила сделать функцию параллельной работы более популярной, выпустив программную добавку MagicTWIN. После её установки два пользователя могут входить в систему Windows с различных консолей.
Первое, что для этого понадобится, – графическая карта с двумя выходами на дисплеи. К счастью, сегодня такой возможностью обладают практически все карты. Во-вторых, необходимо подключить вторую клавиатуру и мышь через разделитель PS/2 или порт USB. Вполне понятно, что MagicTWIN будет разделять системные ресурсы между двумя пользователями. Это касается центрального и графического процессоров, оптических накопителей и жёстких дисков. Поэтому MagicTWIN никогда не сможет заменить два полноценных компьютера, особенно если использовать требовательные приложения.
В то же время такая система легко справится с домашним или офисным окружением, поскольку современные офисные и мультимедийные приложения требуют, в общем-то, не слишком и много ресурсов.
ОснащЁнность
Как видно по названию, плата использует чипсет Intel 915P. Jetway решила не поддерживать дорогую память DDR2, вместо этого разместив четыре модуля DIMM для двухканальной памяти DDR400. Уровень производительности оказывается немного ниже материнской платы на 875P, поскольку её контроллер памяти работает более эффективно с памятью DDR400, чем чипсеты линейки 9xx.
Впрочем, вряд ли кто-то будет покупать 915P-TWIN, надеясь на максимальную производительность. Однако эта плата работает достаточно быстро
Jetway решила сфокусироваться на функциях. По шине PCI Express подключён контроллер гигабитного Ethernet, а для карт расширения доступны два слота x1 PCIe и четыре 32-битных слота PCI.
Jetway решила интегрировать порты FireWire с помощью контроллера VIA VT6307S. Хотя он и обеспечивает два порта, вы можете использовать только один через “косичку”. За звук отвечает чип Avance Logic. Для вентиляторов корпуса на плате предусмотрено два разъёма, при этом разъём для подключения кулера процессора имеет четыре контакта, поэтому система может отслеживать и управлять скоростью вращения.
Аксессуары

Хотя Jetway сложно назвать очень щедрой, но в комплект поставки включены все необходимые аксессуары, включая кабели SATA, UltraATA и дисковода.
Кроме того, в наличии разделительный кабель PS/2, позволяющий подключать две мыши и клавиатуры. В то же время, компоненты USB будут более элегантным решением, ведь их можно подключать и отключать без перезапуска системы. На плате присутствуют два разъёма для вывода дополнительных портов USB.
Windows
При установке программы MagicTWIN у пользователя должно быть две лицензии на Windows. К сожалению, Microsoft требует, чтобы каждый пользователь имел свою лицензию. Конечно, это несколько удорожает стоимость эксплуатации Magic TWIN. В то же время, покупка второго компьютера тоже требует отдельной лицензии Windows XP, если делать всё официально.
ПредупреждениЕ
Чтобы вторая консоль тоже получила доступ к мультимедийным функциям, придётся установить вторую звуковую карту. Хотя Jetway рекомендует USB-карты, большинство карт PCI тоже будут успешно работать.
Завершение работы Windows на одной консоли может привести к полному выключению ПК. При этом на второй консоли будет выведено предупреждение с обратным отсчётом в 25 секунд. Во время этого промежутка выключение Windows можно отменить.
Если отмены не произойдёт, то система завершит свою работу. Вся несохранённая информация будет потеряна!
Итог
Если сравнить материнскую плату с продуктами именитых производителей, то компании Jetway было бы сложно выделиться без функции MagicTWIN. Возможность одновременной работы двух пользователей станет ценным добавлением для многих потребителей.
На MagicTWIN можно предсказать довольно большой спрос. Действительно, один пользователь может путешествовать по Интернету, а другой будет заниматься офисными задачами. В интернет-кафе и других подобных заведениях можно сэкономить немало – практически до 50%. Да и современные процессоры смогут без труда справиться с двумя пользователями MagicTWIN.
Впрочем, один сценарий использования всё же необходимо исключить. Запустить одновременно две 3D-игры на разных консолях вряд ли получится. Возможно, в будущем графические карты будут это позволять.

Владимир Зимин

24 december 2004
link

March 9th, 2005 | Comments Off on Два пользователя за одним компьютером одновременно

Последние MP3-плееры с флэш

В нашу цифровую эпоху очень неплохим подарком может стать mp3-плеер с флэш-памятью. Такой плеер можно подарить практически любому пользователю компьютера, и даже людям, у которых компьютера нет, но есть возможность закачивать музыку откуда-то (обычно у друзей, или на работе). В нашем городе в ассортименте сейчас немало моделей mр3-плееров от различных производителей, с разными параметрами и ценами.
Грядет Новый год, и многие сейчас в поисках подарков. В нашу цифровую эпоху очень неплохим подарком может стать mp3-плеер с флэш-памятью. Такой плеер можно подарить практически любому пользователю компьютера, и даже людям, у которых компьютера нет, но есть возможность закачивать музыку откуда-то (обычно у друзей, или на работе). В нашем городе в ассортименте сейчас немало моделей mр3-плееров от различных производителей, с разными параметрами и ценами.
Мы решили предоставить нашим читателям обзор только достаточно новых моделей, давая возможность вам самим выбрать лучший плеер. Увы, не все модели из нашего обзора можно найти в бакинских магазинах, однако именно перед Новым годом, когда спрос на портативные устройства достаточно велик, надеемся, компьютерные поставщики об этом позаботятся. Не запутаться в мире флэш mр3-плееров нам очень помог сайт Tom’s Hardware Guide.
Раньше mр3-плееры были для молодёжи предметом роскоши, но сегодня их можно встретить у большого количества людей – они весьма уверенно вытесняют кассетные и СD-плееры. Причем по причине своей удобности и компактности флаш-плееры пользуются большей популярностью, чем дисковые mр3-пллеры.
Почти все крупные компании в мире компьютеров и Hi-Fi выпустили, по крайней мере, один аудио плеер. Если ёмкость памяти плееров в самом начале составляла 64-128 Мбайт, то сегодня они оснащаются 256 или 512 Мбайт памяти. У некоторые даже перешли за 1 Гбайт. В то же время, упали и цены, остановившись в пределах от $100 до $250, в зависимости от ёмкости. Даже качество звука – за немногими исключениями – теперь у всех моделей почти одинаково. Выбор той или иной модели определяется двумя факторами: дизайном плеера и набором функций. Может ли плеер работать в роли FM-тюнера или диктофона? Можно ли его подключать напрямую к компьютеру через USB и без драйверов? Легко ли настраивать и использовать?
Одинаковые критерии
Покупка аудиоплеера во многом дело вкуса. Поэтому трудно сделать единый рейтинг – в любом случае, он бы оказался субъективным. Стоит лишь отметить важнейшие критерии, по которым надо проверять плеер перед покупкой. Во-первых, следует проиграть побольше композиций разных музыкальных стилей для проверки качества звучания. Во-вторых, не помешает проверить плеер своими наушниками качество звучания в которых можно потом сравнить с теми, которые идут в комплект поставки. Также проверьте качество FM-приёмника и диктофона на тех плеерах, которые ими оснащены. Ещё один критерий выбора – удобство использования.

Creative Labs MuVo V200

Фактически, этот плеер имеет лучшее соотношение цена/качество в своей категории. Подобно остальной линейке Creative, этот плеер обладает великолепным качеством звука. Впрочем, если наушники в комплекте поставки V200 и достаточно удобны, они приглушают высокие частоты. Но они всё же намного превосходят наушники, поставляемые в комплекте с другими плеерами.
Важным преимуществом плеера является его мобильность. В отличие от многих моделей, он работает от одной 1,5-В батарейки AAA. Взяв с собой запасную батарейку, можно слушать музыку без компьютера или зарядного устройства. Батарея устанавливается в дополнительный корпус отдельно от основной половинки плеера. Для подключения плеера к ПК надо просто отсоединить половинку, которая превращается в USB-брелок. Она достаточно тонкая, поэтому плеер можно подключать, даже если соседние USB-порты заняты. Наконец, работать с плеером очень легко. Одна клавиша его включает, две регулируют громкость, а колёсико осуществляет навигацию по меню. Дисплей хотя и крошечный, но хорошо читаемый. Кроме того, плеер может переносить данные и содержит FM-тюнер с диктофоном.
Параметры:
Ёмкость 256 Мбайт (также доступны версии 512 Мбайт и 1 Гбайт), габариты 32 x 70 x 14 мм, вес 31 г без батарейки, питание – 1,5-В батарейка AAA, время автономной работы – 12 часов (в зависимости от качества батарейки), формат MP3, WMA, кодирование до 128 кбит/с, FM-тюнер, диктофон, подключение к ПК Hi-Speed USB 2.0.

iRiver N10

Плеер имеет великолепный дизайн. Он очень плоский и тонкий – меньше зажигалки Zippo и почти полностью чёрный. Только дисплей выдаётся. Когда он включён, то на чёрном фоне выводятся синие буквы. Выключенный же дисплей работает практически как карманное зеркало. Впрочем, в кармане плеер носить не обязательно, так как производитель прилагает шнурок для подвешивания на шею. По звуку N10 относится к средней категории. Музыка кажется несколько бесцветной в любом из шести пресетов, но она начинает звучать полнее, если выбрать режим Xtreme 3D. Качество диктофона достаточно хорошее, поскольку свист при записи наблюдается редко.
Учитывая розничную цену, N10 мог бы стать аудио плеером с хорошим соотношением цена/качества, если бы использовать его было чуть проще. Подзаряжать плеер можно только через USB-порт компьютера. Не слишком удобно для поездок. При подключении к ПК или Mac необходимо устанавливать драйверы и iRiver Music Manager. Передача музыки с компьютера на плеер производится только через программу – и только в одном направлении. Кроме того, файлы, записанные с диктофона, имеют формат REC. Для их воспроизведения или записи на CD придётся сначала открыть iRiver Music Manager, затем скопировать этот файл, перенеся из одного окна программы в другое. Только потом можно преобразовать файл в MP3.
Параметры:
Ёмкость 256 Мбайт (также доступны версии 128 Мбайт и 512 Мбайт), габариты: 27,2 x 49,8 x 13,3 mm (без шнура), вес 22 г (без шнура), питание – литиево-полимерный аккумулятор, подзаряжается только через компьютер, время автономной работы 6 часов 30 минут, формат MP3, WMA, ASF, кодирование: до 320 кбит/с, диктофон, подключение к ПК – USB 1.1

MSI Mega Player 516

Несмотря на внешний вид, плеер не оснащён жёстким диском. А прямоугольная форма так и просит назвать его “младшим братом” iPod. Но MegaPlayer 516 хранит музыку во встроенной флэш-памяти, которую можно увеличить с 256 Мбайт до 1 Гбайт, установив карточку SD или MMC.
Плеер оснащён рядом инновационных функций. Среди программного обеспечения для управления MP3-файлами, поставляемого MSI, есть маленькая утилита для смены логотипа плеера. Следующей инновацией является возможность изучения языков. Хотя плеер не сможет исправить плохое произношение. Весь смысл новой функции – в повторении одного и того же предложения несколько раз, пока вы его не поймёте. Наконец, последней инновацией можно назвать поддержку беспроводной гарнитуры Bluetooth. Можно использовать плеер как беспроводную гарнитуру для сотового телефона. С другой стороны, перенос файлов через Bluetooth не поддерживается.
Помимо новых функций, MegaPlayer поддерживает стандартные, типа диктофона или FM-тюнера. Последний имеет среднее качество. Приём даже сильного сигнала иногда прерывался. Да и, в целом, звук не является сильной стороной плеера. Хотя качество звука вполне сбалансировано, наушники в комплекте поставки заглушают оба конца звукового спектра. К тому же, разъём для наушников нестандартный, а в комплект поставки переходник не входит.
Параметры:
Ёмкость 256 Мбайт (возможность расширения до 1 Гбайт с помощью карт SD/MMC), габариты 54 x 86 x 11,5 мм, вес 55 г, питание: литиево-ионный аккумулятор, подзарядка через компьютер (можно купить опциональный блок питания), время автономной работы – 9 часов 45 минут, форматы: MP3, WAV, WMA, кодирование до 128 кбит/с, FM-тюнер, диктофон, подключение к ПК – USB 1.1, слот для SD/MMC (опциональная поддержка Bluetooth).

MPIO FY300

В этой модели MPIO решила сконцентрировать внимание на основных функциях. Так что передового дизайна ожидать не следует. Самое главное для плеера – его практичность. В сером корпусе размером с зажигалку размещаются MP3-плеер, FM-радио, диктофон и USB-брелок – всё самое необходимое. Интерфейс управления вполне понятен. Благодаря мини-джойстику, переход от одной регулировки или функции к другой не составляет труда. Однако плеер слишком толст, и подключив его к USB-порту использовать соседние порты не получится. Кроме того, плеер подзаряжается только через компьютер – и не меньше двух часов. К счастью, если у вас всего два порта USB, в комплект поставки входит USB-удлинитель.
Как и другие плееры с функцией USB-брелока, компьютер распознает его в качестве внешнего жёсткого диска. Чтобы загрузить на плеер музыку, достаточно скопировать файлы в соответствующий каталог. Драйвер не нужен. Ещё одним преимуществом является прямая запись с диктофона в формат MP3. Качество диктофона весьма низкое – свист в записи возникает слишком часто, поэтому диктофон хорош только для голосовых заметок. Качество звука можно признать довольно хорошим. Низкие частоты несколько приглушены, но если правильно подрегулировать эквалайзер, то всё встанет на свои места. Рекомендуется сразу же сменить наушники, поскольку “таблетки” в комплекте поставки искажают верхние частоты.
Параметры:
Ёмкость 128 Мбайт (также доступна версия 256 Мбайт), габариты 89 x 28 x 16,8 мм,
вес 40 г, питание – литиево-полимерный аккумулятор, подзарядка только через компьютер, время автономной работы: 7 часов 30 минут, формат MP3, WMA, кодирование до 192 кбит/с, FM-тюнер, диктофон, подключение к ПК – USB 1.1

Samsung YP-60V

Samsung нацеливает плеер Yepp Sport на любителей спорта. Пластиковый корпус обладает дополнительной стойкостью к ударам, поэтому плеер хорошо соответствует высокой физической активности слушателя. Да и крепится он на предплечье с помощью ремешка. Корпус водопроницаем, поэтому опускать его в воду не рекомендуется. С другой стороны, плеер прекрасно подойдёт бегунам и велосипедистам. Кроме того, плеер может работать в качестве секундомера и даже имеет специальный режим отслеживания пульса или числа сожжённых калорий. Если прижать подушечку пальца к датчику рядом с гнездом наушников, то плеер снимет пульс. После подключения к ПК результаты отсылаются в программу Manager. Затем можно узнать об изменениях по сравнению с прошлым разом. Неплохая система, если она сможет правильно определять пульс. Датчик требует, в среднем, три попытки на эту операцию.
Спортивная направленность привела к тому, что Samsung пришлось несколько урезать основную функцию плеера – воспроизведение музыки. YP-60V поставляется вместе со специальными спортивными наушниками, которые подойдут далеко не каждому, да и качество их звучания нельзя назвать превосходным. Кроме того, гнездо для наушников слишком мало, поэтому для других “ушей” вам придётся использовать переходник. Качество звучания самого плеера довольно высоко. Что касается интерфейса, то его нельзя назвать дружественным пользователю. Придётся попотеть, прежде чем перейти от одного меню к другому или просто настроить эквалайзер.
Параметры:
Ёмкость 256 Мбайт, габариты 37,7 x 93 x 17 мм, вес 34 г, питание: литиево-полимерный аккумулятор, время автономной работы – 12 часов, форматы – MP3, WMA, WAV, Ogg, кодирование до 128 кбит/с, FM-тюнер, подключение к ПК – USB 1.1.

BenQ Joybee 110
Аудиоплеер от BenQ станет хорошим подарком для тех, кто желает потратить минимум средств. Цена плеера находится в районе 100 долларов, при этом ему не хватает лишь некоторых возможностей (FM-тюнера, прямого подключения USB и возможности подзарядки без компьютера). Дизайн у плеера достаточно стильный. Форма несколько закруглена, а плеер выкрашен во яркие цвета (белый с оранжевым, синим или пурпурным). Некоторым этот плеер покажется дешёвой игрушкой, однако, свою работу он выполняет хорошо. Звуку не хватает мощности низких частот, но, в целом, качество хорошее. Кроме того, наушники в комплекте поставки качество звука не портят.
Что касается управления, то здесь всё интуитивно. Единственная сложность в том, что некоторые клавиши имеют по две функции. Подобное решение весьма привычно для клавиши включения/выключения, но с клавишей блокировки/повторения можно легко запутаться.
Параметры:
Ёмкость 256 Мбайт, габариты 43 x 77,5 x 20,9 мм, вес 40 г, питание – литиево-полимерный аккумулятор, подзарядка только через компьютер, время автономной работы – 9 часов, формат: MP3, WMA, диктофон, подключение к ПК – USB 1.1.

Другие плееры

На страницы нашей газеты не могли поместиться все плееры, присутствующие сейчас на рынке, поэтому мы просто перечислим самые выдающиеся модели:
iRiver IFP 1090 – комбинация MP3-плеера и цифровой камеры. Качество звука достойно других плееров линейки iRiver. Камера, с другой стороны, близка к сотовым телефонам – максимальное разрешение составляет 640×480 пикселей. Цветной ЖК-дисплей улучшает эргономику плеера, облегчая навигацию. Время автономной работы 23 часа. Цена около 300 долларов.
Creative Labs Muvo Slim – плеер немного толще кредитной карточки, при этом он может похвастаться традиционным для Creative высоким качеством звука. В то же время, подзарядку аккумулятора можно производить только через компьютер. Эргономика плеера тоже соответствует качеству звука. Да и время автономной работы 14 часов весьма неплохо. При этом очень низкая цена (чуть более 100 долларов) для устройства такого класса
Philips Key015 и Sony NW-E75. Две весьма неудачные модели, с весьма не высоким качеством звука и плохой эргономикой.
Rio Forge – еще один спортивный плеер, конкурент вышеописанного Samsung YP-60V. Идеален для людей, ведущих активный образ жизни.
Итог
Если вы решились покупать плеер, то, в конечном счете, выбор остается за вами, мы лишь надеемся, что наш небольшой обзор вам поможет. Если же нет, ждем вас на нашем форуме www.forum.az, где вы можете получить ответы на интересующие вопросы.

С наступающим Новым годом!

Владимир Зимин

24 dec 2004
link

March 9th, 2005 | Comments Off on Последние MP3-плееры с флэш

Железные итоги: год перемен

год был весьма технологически результативным. В нашей стране было заявлено о строительстве сразу нескольких заводов по сборке компьютеров. Появились новые ноутбуки и компьютеры, собираемые в Баку, под местными брендами, правда, из зарубежных запчастей. Компьютерный парк нашей страны значительно вырос, и хотя пока львиную долю составляют все еще не бренды, тем более не отечественные, рост рынка налицо.
Год уже почти закончился, и пришло время подводить его итоги, в нашем случае итоги “железного” рынка. Надо сказать, год был весьма технологически результативным. В нашей стране было заявлено о строительстве сразу нескольких заводов по сборке компьютеров. Появились новые ноутбуки и компьютеры, собираемые в Баку, под местными брендами, правда, из зарубежных запчастей. Компьютерный парк нашей страны значительно вырос, и хотя пока львиную долю составляют все еще не бренды, тем более не отечественные, рост рынка налицо.
Конечно, обогнать и даже сравниться с высокотехнологическими державами нам не удалось, а в рейтингах IT-развития стран мы находимся на задворках.
Хочется напомнить, что в минувшем году продавцов компьютерного оборудования постиг жестокий удар в виде новых таможенных законов, из-за чего цены повысились. Что касается цен на “железо”, то они у нас по-прежнему весьма высокие и держатся такими до сих пор, даже несмотря на новогодние снижения. Пугает также тот факт, что цены снова могут подняться из-за общего повышения цен в стране в разных сферах. Парадокс ситуации заключается не только в том, что в мире снижение цен продолжается, но и в том, что цены у нас повышаются не в национальной валюте, а в американских долларах, и это при отсутствии местного производства – наши компании лишь собирают компьютеры из готовых Barebone и компонентов, завезенных из-за рубежа. А так они стоят очень дешево, особенно в Азии и особенно если речь идет об оптовых закупках.
Зато по стране шагает Wi-Fi, что не может не отразиться положительно на всякие устройства для беспроводного доступа (адаптеры, хот-споты, ноутбуки, КПК). Конечно, точек доступа пока не так много, а условия доступа к ним далеки от идеала.
Что касается железных достижений мирового масштаба, то в минувшем году произошло огромное количество событий, которые можно назвать микро-революциями. Процессорные гиганты перешли на 90 нм технопроцесс и выпустили немало свежих решений. Оба конкурента, Intel и AMD, предложили общественности новые сокеты, ядра и, конечно, процессоры. Intel выпустил 90 нм ядро Prescott (процессоры, на котором сначала планировалось назвать Pentium 5), мобильные процессоры Pentium M перешли на ядро Dothan, были представлены новый Celeron D, платформы Grantsdale и Alderwood, революционный сокет LGA 775, одновременно впервые обновив три ключевых компонента разом: память DDR (на DDR2), порт AGP (на PCI Express) и Socket 478 (на LGA 775). Так же в этом году Intel совершила переход на индексы обозначения своих процессоров, вместо тактовых частот, а также под новую платформу были представлены новые чипсеты i915 и i925. Изначально новый сокет планировалось назвать Socket T (от первой буквы ядра Tejas), но разработки ядра Tejas долго откладывались и в конце концов были свернуты вовсе. В целом для Intel минувший год трудно назвать легким. Вопреки ожиданиям, ядро Prescott оказалось не таким удачным из-за проблем с тепловыделением, огромные убытки корпорация понесла и после выхода наборов логики для новой платформы, часть которых имела критические неполадки, многие релизы были отодвинуты или восе исключены из роадмапов, в том числе и процессоры с тактовой частотой в 4 ГГц, которые Intel планировала представить до конца года. К тому же в этом году корпорация столкнулась с наиболее жесткой конкуренцией со стороны AMD, которая не только охватила немаленький рынок серверных процессоров, благодаря удачным процессорам Opteron, но и замахнулась на такие области, как процессоры для настольных и мобильных компьютеров. Говоря об AMD, стоит вспомнить, что в минувшем году она была на коне, представив миру конкурентноспособные решения. В этом году свет увидели новый сокет Socket 939 для процессоров Athlon 64 и Athlon FX, пришедший на смену промежуточному Socket 754, а также достаточно много новых процессоров. Популярная серия Athlon XP, была заменена процессорами Sempron. Была, наконец, реализована революционная шина HyperTransport, и нынешние процессоры поддерживают шину в 800 Мгц – 1 ГГц. Также AMD освоила 90 нм технопроцесс, и весьма успешнее своего конкурента. Хочется напомнить, что несмотря на то, что AMD не выпускает чипсетов для материнских плат самостоятельно, в отличие от Intel, проблем с этим никаких не было, и конкуренция развернулась между VIA и nVidia, основными поставщиками чипсетов под процессоры AMD. nVidia совершившая в этом году революцию в графике системой SLI (возможность подключение на одну материнскую плату двух видеокарт и объединение их мощностей) в конце года выпустила чипсет nForce 4 SLI, еще до своего выхода ставший хитом.
Что касается памяти, то усилиями Intel продолжается продвижение стандарта DDR2, которым планируется заменить DDR, однако весьма низкий прирост производительности и необходимость в смене платформы не сделали из нового стандарта лидера. Флэш-память, как и в прошлом году, продолжает уверенно завоевывать рынки, и, что самое важное, дешеветь. Хочется отдельно упомянуть новую технологию, появивушуюся в этом году FB (full buffered) DIMM, на основе которой будет выпускаться память со следующего года. Что же касается DDR2, то она достигла наивозможной планки в 800 МГц и пока, вероятно, на этом и остановится.
В индустрии видеопроцессоров этот год реально можно назвать революционным. Прежде всего благодаря началу перехода на новую шину PCI Express X16, которая призвана заменить уже много лет главенствующий AGP. nVidia выпустила свой так называемый GeForce 6, на чипе NV40 и весь год проходил под знаком этого чипа, а также NV45. Анонсировав, а затем и реализовав вышеупомянутую технологию SLI, эта корпорация очень неплохо закрепила свои позиции на рынке. Ее конкурент – канадская ATI, тоже не теряла времени зря и выпустила в свет графический процессор R420 и немало достаточно производительных графических решений, основанных на нем. Из важных событий в графической индустрии хочется также вспомнить, что именно ATI стала официальным партнером Microsoft в разработке игровой консоли Xbox2, в то время как первый графический процессор весьма успешно разрабатывался nVidia. Интересно также, что в этом году и NVIDIA и ATI предложили свои стандарты для производителей ноутбуков. Теперь графическая подсистема ноутбука может быть заменена на другую самим пользователем. Более того, мобильные версии чипов становятся все более мощными, и если в 2003 году они отставали от стационарных на шаг, то в этом году можно сказать о запаздывании на “полшага”, т.е. о соответствии последних архитектур мобильных и стационарных решений и даже сравнимой производительности! Лишний раз мы находим подтверждение тому, что ноутбуки заметно потеснили и продолжают теснить классические десктопы.
Что касается накопителей, то и здесь год прошел весьма оживленно. Если в жестких дисках новый интерфейс Serial ATA постепенно вытесняет параллельный, увеличивались объемы жестких дисков и снижались их цены, то на рынке оптических приводов и носителей DVD весьма ощутимо смещает CD. Увидели свет первые варианты спецификаций Serial ATA II и к реализациям внешних винчестеров с использованием FireWire и USB 2.0 прибавилась прототипы с SerialATA II, благодаря высокой скорости в 3 Гбит/c. Хотя есть у них и свои недостатки –отсутствие унификации по разъемам и питанию для внутренних SerialATA винчестеров и необходимость внешнего источника питания. Кстати, насчет скорости, специалисты Hitachi достигли при использовании интерфейса FCAL скорости передачи данных в 4 Гбит/с против стандартных 2 Гбит/c для этого интерфейса и гонка продолжается, хотя, конечно, нельзя не отметить, что в отличие от SATA, FCAL – исключительно серверная технология. Что же касается DVD, то скорость их записи достигла максимальной отметки в 16x и весь год шли бурные обсуждения, что же придет на смену обычного DVD. В качестве кандидатур два формата: HD-DVD, спецификации которого уже приняты и который совместим с обычными DVD; и Blu-ray, тоже весьма перспективный формат, опытные образцы устройств для которого уже даже можно купить. В ноябре HD-DVD получил официальное одобрение такими монстрами Голливуда, как Warner Bros, Paramount Pictures, Universal Pictures и New Line Cinema, противостоящими поддержавшим ранее Blu-ray Columbia TriStar, MGM, 20th Century Fox, и Sony Pictures. С последней и так все ясно, учитывая, что Sony является одним из наиболее ярых пропагандистов Blu-ray, Columbia TriStar также принадлежит Sony. Так же в ноябре Blu-ray поддержала HP, заявившая о намерении ориентироваться во всех своих будущих продуктах именно на Blu-Ray. Стоит отметить, что HP является одним из крупнейших OEM-клиентов Sony, из-за которого она в свое время вообще занялась производством оптических дисководов. Так или иначе лишь в следующем году станет ясно какой формат победит, либо война форматов, как когда-то было между DVD-RW и DVD+RW, развернется снова. Хочется вспомнить, что в 2004 году свет увидели двуслойные диски DVD9, и, соотвественно, технология DVD DL (Double Layer) и многие производители записывающих приводов теперь стараются включить эту опцию в свои устройство, поскольку двуслойный диск вмещает 8,5 Гб вместо 4,7 Гб на однослойном.

Владимир Зимин

20 dec 2004
link

March 9th, 2005 | Comments Off on Железные итоги: год перемен

Top 20/2005: лучшие э-подарки к Новому Году

Многие, конечно, уже накупили сувениров, связанных с петухами (символ грядущего года по восточному календарю), парфюмерии для женщин и одеколонов для мужчин, но читатели Internet News знают, что лучшим подарком может быть только электронное приспособление – полезное, практичное и модное.
В прошлом году мы установили небольшую традицию – рассказывать нашим читателям об электронных подарках на Новый год. И вот до наступления праздника остается один день и последний шанс купить подарок близким, друзьям, любимым и родственникам. Многие, конечно, уже накупили сувениров, связанных с петухами (символ грядущего года по восточному календарю), парфюмерии для женщин и одеколонов для мужчин, но читатели Internet News знают, что лучшим подарком может быть только электронное приспособление – полезное, практичное и модное.
Не обязательно это должен быть дорогой ноутбук или домашний кинотеатр, которые, вне всякого сомнения, хорошие подарки, но доступные далеко не всем. Пусть это будет какая-то электронная мелочь, которая может пригодиться даже людям, не связанным с информационными технологиями, ну а уж людей, с ними связанных, может просто осчастливить. Если в прошлом году мы рекомендовали 10 электронных подарков, то в этом году решили предложить больше – 20, и составили некий чарт лучших подарков по соотношению цены/универсальности/полезности.

1. Клавиатура, мышь, коврик для мыши

Это очень хороший подарок людям, у которых уже есть компьютер, но такие мелочи, как мышки и клавиатуры, устарели. Оптическая мышка, беспроводная мультимедиа-клавиатура, гелиевый коврик с подставкой под руку придутся очень кстати даже людям, только желающим покупать компьютер – обычно очень приятно получить в подарок мелочи, на которые часто бывает жалко денег. Главным плюсом таких устройств является то, что они относительно не дороги, а выбор разных моделей достаточно велик.
Цена:
клавиатура – от 20 000 манатов,
мышь от 8 000 манатов,

коврик с гелиевой подставкой под руку от 10 000 манатов.

2. Мульти-функциональный пульт дистанционного управления

Эта вещица полезна людям, у которых много устройств, управляемых дистанционными пультами, и этих самых пультов у них уже так много, что они теряются, занимают много места, а это страшно неудобно. Мульти-функциональные пульты обычно поддерживают достаточно много производителей электроники и различных устройств, совсем хорошие позволяют программировать себя, под устройства, которых нет в списках поддерживаемых. Такое устройство может быть интересно широких слоям населения и стоит не так дорого.
Цена:
От 40 000 манатов.

3 DVD -диски

Это, пожалуй, самый не дорогостоящий и в то же время достаточно приятный подарок для всех, в особенности для людей, которые обожают кино и обладают DVD -плеером или DVD -ромом. Диск с фильмом может стать украшением видео-коллекции и может служить долго, радуя владельца качеством. Выбор DVD в нашем городе немаленький – кино, мультфильмы, музыка – большинство дисков с записью высокого качества, на нескольких (обычно двух) языках. Особое внимание привлекают диски не с одним, а с несколькими фильмами (или несколькими частями одного фильма) на одном диске, которые сейчас в обилии появились в нашем городе. Обычно это двухслойные или двусторонние диски, иногда с урезанными бонусами.
Цена: от 20 000 манатов.

4. Веб-камера

Обладателей компьютера, любящих проводить время в Интернете, несомненно, порадует небольшая камера, способная снимать и посылать фото или видео в Интернет, участвовать в видео-чатах и конференциях, и даже создать свое онлайн-реалити-шоу. Устройство недорогое, но радости доставит немало.
Цена: от 50 000 манатов.

5 FLASH -память

Несомненно, хит минувшего года – это флэш-память и различные устройства, ее использующие. Это и карточки флэш-памяти и USB -брелки, и портативные и стационарные кардридеры, и мр3-плееры. Очень удобная вещь для людей, которым нужно всегда иметь с собой носитель данных. Дискеты ушли в прошлое – на них ничего не помещается, записать данные на CD или DVD не везде возможно, да и процесс это долгий и без надлежащего программного обеспечения затруднительный, к тому же для прожига дисков нужны сами диски, которых в нужный момент может и не оказаться под рукой. А флэш-брелки – маленькие устройства, подключаемые к USB (сейчас все чаще USB 2.0 и редко Firewire ), как и кардридеры, в качестве носителей данных, в которых выступают раличные карты флэш-памяти ( CF , Memory stick , SD , MMC , XD и т.д.). Это удобно и, главное, не так дорого.
Цена:
Брелок: от 35 у.е (256 Мб)
Карта флэш-памяти: от 38 у.е (256 Мб).

6 Карточка для доступа в Интернет (Интернет-Часы)

Владельцев компьютеров, которые еще не подключены, можно одарить интернет-карточкой, к тому же в праздничные дни это делать весьма выгодно. (к примеру к любой карточке от Intrans в период покупки в праздничные дни добавляется 100% номинала). Хотя лучшим подарком станет неограниченный доступ на месяц или несколько.
Цена: от 19 000 манатов (10 часов).

7. Портативный МР3-плеер

Этот подарок может прийтись по вкусу абсолютно всем – музыку любят многие, а формат мр3 позволяет увеличить не только качество, но и количество музыки. Обладателю мр3-плеера даже не обязательно иметь компьютер, потому что можно просто купить диск с мр3-сборником или попросить кого-то составить его по собственному вкусу. М P 3-плееры бывают двух типов – с компакт-диском, и с флэш-памятью. Если вас интересует покупка мр3-плеера в качестве новогоднего подарка, то вы можете обратиться к весьма содержательному обзору в прошлом номере нашей газеты.
Цена: от 45 у.е

8. ДЖОЙСТИК

Универсальность этого подарка, конечно, вызывает сомнение. Но если тот(та), кому вы собираетесь подарить джойстик или геймпад, относится к братии геймеров, то будьте уверены – подарок удастся. Джойстик просто незаменим для фанатов многих игр, к тому же большинство моделей сейчас могут быть перепрограммированы для разных задач, вплоть до управления компьютером.
Цена: от 20 000 манатов.

9 HDD – Rack , кейс для легкой транспортировки и подключения жестких дисков

Этот подарок для людей мобильных. Некая коробка, в которую вставляется жесткий диск (некоторые модели также поддерживают CD – ROM , DVD – ROM , CD – RW , DVD – RW и тд.) и далее винт превращается во внешний. Хочется напомнить, что внешние жесткие диски и оптические приводы весьма дороги и не могут быть использованы как внутренние устройства. С этим же кейсом все просто. Обычно он подключается к компьютеру по интерфейсу USB в некоторых дорогих моделях есть функция резервного копирования. Хочется обратить внимание также на то, что не все HDD – Rack обладают возможностью “горячего” подключения (возможность включать и выключать устройство без перезагрузки компьютера), и не поддерживают ничего, кроме жестких дисков. Кстати, более прочные устройства могут спасти жесткий диск во время падения или ударов.
Цена: от 100 000 манатов.

10. ТВ-тюнер

Этот подарок очень обрадует владельцев компьютеров. Ведь это устройство значительно расширяет возможности компьютера, делая из него телевизор, радио и даже видеомагнитофон. При помощи большинства TV / FM тюнеров можно не только принимать теле- и радиопередачи, но и записывать (захватывать) их на компьютер. В продаже, кроме PCI -карточек, имеются и внешние ТВ-тюнеры, которым даже не нужен компьютер. Они способны работать непосредственно с монитором.
Цена: от 40 у.е

11. Мобильный телефон

Для чего нужен мобильный телефон, все знают. При этом мобилка – лучший подарок, особенно людям, у которых телефона еще нет или чей телефон очень старой модели. Думается, что у постоянных читатели Mobylife проблем с выбором телефона не возникнет.

Если же телефон уже есть, то имеется более дешевый и в то же время полезный подарок – скрэч-карточка оплаты (именуемая в народе “контурами”). Конечно, этакой подарок нельзя оставить навечно, но зато тем самым вы мобилизируете человека на какое-то время, особенно если номинал даримой карточки не маленький.
Цена: от 100 000 манатов.

Скрэч-карточка: от 10 000 манатов.

12. Кресло

Только подумайте, как обрадуется человек, всегда сидящий перед компьютером на жестком стуле или в неудобном кресле. Недостаток этого подарка – то, что он очень громоздкий и может быть растолкован как эксцентричный, поэтому кресло наиболее подходит для родственников, в реакции которых вы уверены. Хотелось также добавить, что хорошее офисное кресло стоит недешево, особенно если это не иранская поделка.
Цена: от 150 000 манатов.

13. Радиотелефон

Мобильный телефон, конечно, вещь нужная (посудите сами, разве можно прожить без полифонических мелодий и многоцветных экранов), но если стационарный домашний телефон все еще оснащен диском для набора номеров или он от представителей китайских супер-корпораций типа Pansoanik , Supernova или Suny (такие девайсы “за пару ширванов” как правило хорошо работают недолго), то смело можете дарить обладателю такого аппарата новенький радиотелефон хорошего бренда ( Internet News рекомендует Panasonic , Sony , Siemens ). Почему именно радио? Во-первых, вы освободите этим подарком человека от проводов, во-вторых, цены на радиотелефоны нынче не такие высокие. Весьма современной альтернативой радио-телефону может стать DECT -телефон с несколькими трубками, но пока это решение не из дешевых.
Цена: от 120 000 манатов.

14 DVD -райтер

Минувший год можно по праву назвать годом, когда запись DVD пришла в народ. При этом далеко не в каждом компьютере есть сегодня DVD – RW привод. Подарок хорош уже только потому, что емкость обычных CD – R дисков уступает DVD – R в 6 раз, цены на приводы и на носители весьма доступны, технология простая и удобная.
Цены: Внутренний (IDE) DVD – RW привод от 74 у.е.

Носители (DVD – R болванки) от 3000 манатов.

15 ADSL -модем

Похоже, следующий год будет годом перехода с dial – up на ADSL . Тому способствует и снижение цен на услуги предоставления такого Интернета и тот факт, что почти все провайдеры будут его предоставлять. Поэтому подарите ADSL -модем заранее, даже если у того, кому вы его подарите, и мысли не было переходить на что-то отличающееся от любимого дайл-апа. Даже если какое-то время модем пролежит “на полке”, в новом году он может весьма пригодиться.
Цена: от 250 000 манатов.

Подключение: от 260 000 в месяц за 64К канал.

16. Цифровая камера

Прошло время дорогих пленок, проявок, печати фотографий, если у вас есть цифровая фотокамера. Сильное удешевление цифровых фотоаппаратов сделало их очень неплохим подарком, к которому никто не останется равнодушным, особенно владельцы компьютеров и цветных фотопринтеров. Подарком не обязательно может стать дорогая камера с профессиональными возможностями, это может быть маленькая цифровая мыльница, или даже веб-камера, функционирующая, как цифровой аппарат.
Цена: от 250 000 манатов.

17. Playstation 2

Даже людям, обладающим персональным компьютером, этот подарок придется по душе. Играть перед большим телевизором с джойстиком в игры, которые не уступают, а иногда и превосходят игры для PC , намного удобнее и приятнее. Увы, этот подарок бюджетным не назовешь, но его покупка сэкономит деньги на покупку бытового DVD -плеера и новой видеокарточки для компьютера. Хочется добавить также, что при помощи дополнительного программного обеспечения и оборудования Playstation 2 можно превратить в домашний медиа-центр, проигрывающий DivX , MP 3, Mpeg и тд. А также можно купить пульт дистанционного управления, сетевой адаптер и даже адаптер для жесткого диска.
Цена: от 175 у.е.

18. Карманный компьютер (КПК, наладонник, Пальм и тд.)

Карманный компьютер – это фактически тоже универсальный подарок для всех, кому нужен компьютер в условиях, где нет возможности использовать обычный. При малых размерах современные “наладонники” могут очень много – от организации дел до чтения книг и даже выхода в Интернет. Естественно, они могут “общаться” с компьютерами. В них есть часы, калькулятор, блокноты, “рисовалки”, адресная книга, ввод текста рисунками и многое другое. Такой подарок можно порекомендовать и далекому от компьютеров человеку в качестве, например, продвинутой записной книжки, которую можно настроить как пульт управления для многих бытовых устройств. Кстати, цены на средние модели сейчас ниже цен на мобильные телефоны и даже смартфоны.
Цена: от 100 у.е.

19. DVD -плеер, DVD -рекордер

Как уже отмечалось, формат DVD пришел в нашу жизнь, хотим мы того или нет, и не иметь хотя бы DVD -плеера, не только не модно, но и уже неудобно. Хотя бы потому, что качество фильмов на DVD во много раз выше качества на видеокассетах или видеодисках ( VCD ), а цены на фильмы на нескольких языках уже получаются выше чем на видеокассеты. (На DVD сегодня умещают по несколько фильмов или даже целые сериалы, которые отдельно продают на нескольких кассетах). Цены на DVD -плееры сейчас ниже, чем на хороший видеомагнитофон. Некоторые устройства поддерживают проигрывание фильмов в формате MPEG 4 ( DivX ), а отдельная категория умеет записывать диски. Это категория называется DVD -рекордеры и хотя стоимость на них пока весьма высока, на сегодняшний день это наиболее реальная замена записывающих видеомагнитофонов. DVD -рекордеры бывают двух распространенных типов: способные писать на записываемые/перезаписываемые диски DVD – R / RW и рекордеры с жесткими дисками. Последние особенно дороги, но зато умеют записывать данные как бы “в память”, то есть на жесткий диск.
Цена: от 250 000 манатов.

20 DV -видеокамера

Вместе с медленным уходом видеокассет уходят в прошлое и старые аналоговые камеры VHS , CVHS , Hi 8 и др. Им на смену пришли DV -камеры, пишущие видеоматериал на цифровые кассеты, DVD и даже на карточки флэш-памяти. Качество цифровых носителей выше, цена на DV -камеры постоянно падает, а перенос данных практически без потери качества намного проще.
Цена: от 250 у.е.

Владимир Зимин
30 dec 2004

link

March 9th, 2005 | Comments Off on Top 20/2005: лучшие э-подарки к Новому Году

Tag Cloud